En resumen

En un año de rotación sin precedentes en la Legislatura de California, varios legisladores están tratando de legar sus escaños a familiares y miembros del personal. Los críticos dicen que están tratando de engañar al sistema.

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Bulmaro “Boomer” Vicente sabía que su campaña era una posibilidad remota. 

Un demócrata de 26 años sin experiencia electoral y con poco reconocimiento de nombre, había tomado la decisión contra viento y marea de enfrentarse al asambleísta demócrata Tom Daly, quien ha representado a Anaheim en la Legislatura desde 2012.

Pero para Vicente, la absoluta improbabilidad de su victoria fue parte del punto. Su campaña, dijo, se trataba de “cambiar la narrativa” de lo que significaba ser un jugador político legítimo en su ciudad natal de Santa Ana. El mensaje que esperaba transmitir: “Realmente no tienes que seguir este oleoducto”.

Luego, el 10 de marzo, un día antes de la fecha límite de presentación de candidatos, llegó el doble golpe. Primero, Daly anunció que no buscaría la reelección. El teléfono de Vicente explotó. De repente, los políticos de todo el distrito “echaron un segundo vistazo” a su candidatura, dijo.

Pero horas después, el segundo golpe aterrizó: el director de distrito de Daly, Avelino Valencia, miembro del Concejo Municipal de Anaheim, ingresó a la carrera con el respaldo de su jefe. Un nuevo presunto favorito había entrado en la carrera recién salido del “oleoducto”.

No hay nada inusual en que los titulares salientes respalden a sus posibles sucesores. Tampoco es raro que apoyen a candidatos con los que comparten lazos personales y profesionales. El momento de última hora de la retirada de Daly de la carrera y el respaldo posterior también es una maniobra común y perfectamente legal. 

Pero este año hay muchas vacantes tanto en la Asamblea como en el Senado, lo que significa que hay un número inusual de legisladores salientes que hacen todo lo posible para legar sus escaños a los sucesores elegidos. Es una tendencia que destaca cuán pequeña e insular puede ser la Legislatura.

Donde tal comportamiento puede cruzar una línea ética es cuando un legislador efectivamente “niega a otros candidatos una oportunidad justa… esencialmente jugando con el sistema”, comentó John Pelissero, académico principal del Centro Markkula de Ética Aplicada de la Universidad de Santa Clara.

Solo por nombrar algunos ejemplos más de este año: 

  • El senador estatal demócrata Bob Hertzberg fue relevado de su puesto en el Valle de San Fernando. Mientras se postula para ser supervisor del condado de Los Ángeles, está poniendo su peso político detrás de Daniel Hertzberg. Conexión: Ese apellido no es coincidencia. Son padre e hijo.
  • A fines de enero, la demócrata Autumn Burke se retiró temprano de la Asamblea para aceptar un trabajo en una empresa de cabildeo. Al día siguiente, respaldó a Robert Pullen-Miles para su escaño en Inglewood. Conexión: Pullen-Miles es la ex directora de distrito de Burke.
  • La representante demócrata de EE. UU. Jackie Speier anunció su retiro en noviembre pasado. Unas semanas más tarde, respaldó al asambleísta de San Mateo, Kevin Mullin, para que ocupara su lugar. Conexión: Se desempeñó como su director de distrito, y el padre de Mullin era un aliado político cercano de Speier.
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¿Maniobras desleales o elevar a los más calificados?

Vicente calificó el cambio de último minuto en el asiento de Anaheim como un “movimiento político” diseñado para “disuadir a otras personas” de participar. 

Valencia, la elección de Daly en la carrera, no está de acuerdo. Señaló que su jefe le informó que no se postularía para la reelección solo un día antes de hacer pública la noticia y lo animó a postularse. La ley estatal otorga una extensión de presentación de cinco días cuando un titular no se postula, lo que también dio mucho tiempo a otros candidatos interesados, agregó. 

“Si no conoce a 40 personas en su distrito de la Asamblea para reunir firmas en un día o dos, entonces probablemente no debería postularse para la Asamblea”, dijo. 

Y aunque ingresó a la carrera con el respaldo del titular, comentó que su currículum no es el de un candidato típico: hijo de inmigrantes mexicanos y la primera persona de su familia en ir a la universidad, Vicente explicó que se animó a solicitar un trabajo en la Legislatura por un profesor de ciencias políticas en el estado de San José. Los nueve años que pasó trabajando como miembro del personal, siete de ellos con Daly, lo han preparado “para realmente marcar la diferencia y comenzar a trabajar”.

Los miembros del personal a menudo forman la lista de posibles nuevos candidatos, aunque a veces la relación entre el titular y su reemplazo designado es menos directa.

Considere a la senadora estatal Sydney Kamlager, quien ahora se postula para el Congreso después de que la demócrata Karen Bass dejará vacante el puesto y se postulará a la alcaldía de Los Ángeles.

¿La conexión? En 2010, Holly Mitchell ocupó el lugar de Bass en la Asamblea estatal con el respaldo de Bass. Cuando Mitchell dio el salto de la Asamblea al Senado estatal tres años después, respaldó a Kamlager, su ex director de distrito, para que ocupara su lugar. El año pasado, cuando Mitchell dejó el Senado para ganar su puesto en la Junta de Supervisores del Condado de Los Ángeles, Kamlager una vez más ocupó el lugar de su jefa con su respaldo. 

¿Y quién tomó el asiento de Kamlager en la Asamblea? Su ex asesor de políticas, Isaac Bryan.

Al igual que Daly, el asambleísta Mark Stone, un demócrata de Santa Cruz, también esperó hasta el último minuto para decirle al mundo que se retiraría al final de este mandato. Rápidamente apoyó a la ex secretaria del condado de Santa Cruz, Gail Pellerin.

La oficina de Stone no respondió a una solicitud de entrevista. Pellerin, que había planeado postularse en 2024 cuando Stone sería despedido, dijo que estaba tan sorprendida como cualquiera cuando él la llamó en la fecha límite de presentación de candidatos para darle la noticia.

“Se ha acelerado mi esperanza de tomarme mi tiempo para conocer realmente el distrito y conocer a todos”, agregó. 

Pellerin no estuvo de acuerdo con la idea de que el anuncio de último minuto de Stone le dio una ventaja y no le dio tiempo a otros posibles retadores para lanzar sus campañas. “No hay ningún requisito legal de que alguien tenga que anunciar su retiro con tiempo”, explicó. “Acabo de recibir esa llamada, así que no estoy segura de que eso me dará mucha ventaja”.

Política de California: un asunto de familia

De muchos casos de intervención del titular en esta temporada electoral, pocos han llamado la atención tanto como la oferta de Daniel Hertzberg para ocupar el puesto que dejará su padre en el Valle de San Fernando. Después de haber servido como presidente de la Asamblea y líder de la mayoría en el Senado, pocos están tan bien establecidos dentro de la Legislatura y el Partido Demócrata estatal como Hertzberg. 

Desde que lanzó su propia campaña, Daniel Hertzberg, gerente de desarrollo comercial de DoubleTree Inn en South Bay, ha recaudado cuatro veces más dinero para la campaña que sus tres oponentes combinados, con contribuciones máximas de sindicatos, grupos de la industria de atención médica, gobiernos tribales y la arcas de campaña de otros legisladores demócratas. La campaña también ha acumulado algunos de los respaldos más codiciados del estado, incluidos miembros del Congreso, 24 senadores actuales, la Federación Laboral de California y el Partido Demócrata de California. 

El senador estatal Bob Hertzberg y su hijo Daniel en el pleno del Senado durante las ceremonias de juramentación en 2014. Foto de Lorie Shelley, Senado de California

Eso ha llevado a algunos críticos a criticar el nepotismo.

Existe la percepción de que “él está montado en los faldones de papá”, dijo Sean Rivas, presidente del Partido Demócrata del Valle de San Fernando. 

Una organización para clubes demócratas en todo el valle respaldó a Caroline Menjivar, la principal oponente de Hertzberg en la campaña. 

La sensación de que la carrera estaba destinada a ser una “coronación de padre a hijo simplemente desconectó a la gente”, agregó Rivas.

Daniel Hertzberg dice que si bien su currículum puede no ser el de un candidato típico, le brinda una perspectiva valiosa. Un presidente de US Senate Team Club señaló que dejó en suspenso su identidad como un nerd de la política después de graduarse cuando consiguió un trabajo en un hotel, como mesero, lavando platos y limpiando baños. Eventualmente se abrió camino hasta desarrollar oportunidades comerciales para Hilton, pero señala esos humildes comienzos como una fortaleza.

“La experiencia que aporto como trabajador de salario mínimo, como arrendatario millennial, quiero decir, son cosas importantes”, comentó Hertzberg en una entrevista con CalMatters el miércoles. “Creo que necesitamos comenzar a redefinir lo que entendemos por ‘calificado’. Creo que algunas de las mentes más brillantes en la política de los Estados Unidos surgen del trabajo con salario mínimo… No creo que todos los políticos deban tener un currículum pintado por números”.

El mundo de la hospitalidad también lo ha preparado bien para la campaña electoral, dijo: “Cuando te enseñan en el mundo de Marriott a hacer 100 llamadas y esperar un montón de rechazos, el mundo de la política y la recaudación de fondos no es tan desalentador”.

En un podcast del pasado mes de octubre producido por la firma de abogados Orrick Herrington & Sutcliffe, el senador Hertzberg también anticipó algunas de las críticas dirigidas a la campaña de su hijo.

“Hay un argumento en contra del legado, es como, ‘Oh, ¿quién te crees que eres?’”, dijo. “Pero mientras seas humilde, amable, alguien que sepa escuchar, atento y comprometido con la gente… esos son los factores que son importantes”.

Agregó: Cuando te postulas para un cargo, con los críticos “dándote una paliza, se necesitan muchas agallas. Se necesita mucho coraje para dar el salto”.

Los árboles genealógicos a menudo echan raíces en la Legislatura de California. Entre los 120 miembros actuales de la Asamblea y el Senado, 13, un poco más del 10%, están relacionados con miembros actuales o anteriores por sangre o matrimonio. 

Eso incluye a la asambleísta de Oakland Mia Bonta, quien ganó una elección especial de 2021 para ocupar el puesto de su esposo Rob después de que él fuera designado para ser fiscal general. Bonta no tiene oposición para la reelección este año. La lista también incluye a otra demócrata, la asambleísta de San Diego Akilah Weber, quien ocupó el puesto de su madre Shirley después de que ella fuera nombrada secretaria de estado. La senadora Susan Rubio y la asambleísta Blanca Rubio también están en esta lista.

Burke, la demócrata de Inglewood que respaldó a Pullen-Miles también está en la lista porque recientemente dejó la Legislatura. La madre de Burke, Yvonne, fue la primera mujer de raza negra en servir en la Asamblea de California. Antes de su elección en 2014, Autumn dirigía una empresa de consultoría empresarial y no tenía experiencia electoral. 

Pero Menjivar dijo que los lazos familiares en la carrera de San Fernando son diferentes. “Tenemos ejemplos en los que las personas que están relacionadas se postulan para un cargo, donde los miembros del personal se postulan para un cargo, pero tienen la experiencia, tienen las calificaciones”, explicó.

Hertzberg promociona su experiencia como voluntario para las campañas presidenciales de Barack Obama. Ha trabajado en hoteles desde 2016 y durante los últimos cuatro años, en el DoubleTree en Carson, aproximadamente a 40 minutos en auto al sur del distrito.

“De ninguna manera estoy demeritando la experiencia de mi oponente en hospitalidad ni nada por el estilo”, comentó Menjivar. “Pero ni siquiera está en la comunidad”.

Menjivar, un veterano de la marina, pasó el punto álgido de la pandemia representando a la administración del alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, en el este del valle antes de aceptar un trabajo en MEND, una organización sin fines de lucro con sede en Pacoima que ayuda a combatir la pobreza. Pero al igual que Hertzberg, no tiene experiencia.

Eso, en sí mismo, es notable en una carrera para representar a aproximadamente un millón de personas. 

“Si alguien con más experiencia en elecciones y un mejor reconocimiento de nombre hubiera entrado en la carrera antes, probablemente habría hecho una diferencia”, dijo Shanna Inglesbee, quien forma parte de la junta del Partido Demócrata del Valle de San Fernando. 

Pero después de que Hertzberg lanzó su candidatura en agosto pasado, nadie más lo hizo.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...