En resumen

El gobernador Gavin Newsom y otros demócratas de California cuentan con el derecho al aborto para llevar a sus votantes a las urnas. Pero para algunos podría llegar a ser más importante el crimen, la falta de vivienda y la inflación que se está sufriendo.

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Cuando se filtró el lunes por la noche un proyecto de fallo de la Corte Suprema que anularía el derecho constitucional al aborto, los líderes demócratas en California reaccionaron rápidamente con conmoción, dolor y furia.

No pasó mucho tiempo para que la devastación personal se volviera política.

El miércoles por la mañana, el gobernador Gavin Newsom, quien se postula para la reelección este año, ya había publicado un anuncio de nueva campaña sobre “la libertad reproductiva bajo ataque”. En un tuit que dio a conocer el anuncio, enmarcó la derrota de los “republicanos contra el derecho a decidir” como el “tema definitorio de las elecciones de 2022”.

A medida que la cruda realidad se ha hundido en que es poco probable que la histórica decisión Roe v. Wade llegue a su 50 cumpleaños, muchos demócratas se están inclinando con fuerza hacia el derecho al aborto como un tema electoral clave. Con décadas de encuestas públicas que indican que la mayoría de los estadounidenses cree que el aborto debería ser legal en todos o en la mayoría de los casos, podría ser el contrapeso más potente del partido en un ciclo de campaña en el que los republicanos parecen estar preparados para capitalizar la frustración de los votantes por la inflación y el crimen.

“No crean ni por un segundo que aquí es donde se detienen”, dijo Newsom el miércoles en las afueras de Planned Parenthood Los Ángeles, donde dio la alarma de que los conservadores también buscarían hacer retroceder otros derechos como el matrimonio entre personas del mismo sexo. “Presta atención, América. Ellos vendrán después de ti.

En sus comentarios, Newsom pidió una contraofensiva demócrata más fuerte para proteger el aborto. Criticó a los republicanos por afirmar ser pro-vida mientras se opone a las políticas para brindar más apoyo a las mujeres y las familias después del nacimiento de un bebé, anticipando un ataque político que pronto podría estar llegando a los distritos que se caracterizan por ser indecisos en todo el país.

“Así de extremista es el Partido Republicano en los Estados Unidos de América. ¿Quieres extremismo? Violación e incesto, ni siquiera hacen una excepción”, dijo Newsom. “Despierta, América. Despierta a quién estás eligiendo”.

El gobernador Gavin Newsom posa con trabajadores y voluntarios en una oficina de Planned Parenthood cerca del centro de Los Ángeles el 4 de mayo de 2022. Foto de Michael R. Blood, AP Photo

Los demócratas, agobiados por la caída de los índices de aprobación del presidente Joe Biden y en peligro de perder el control del Congreso en las elecciones de mitad de período de noviembre, han estado luchando por encontrar un mensaje que pueda motivar a los votantes liberales a acudir a las urnas y persuadir a los moderados para que se mantenga firme su gobernabilidad.

Jack Pitney, profesor de política en Claremont McKenna College, dijo que la realidad de un fallo de la Corte Suprema contra el derecho al aborto podría brindar un impulso significativo. Aunque históricamente las advertencias sobre ese resultado potencial no han impulsado la participación de los demócratas, mientras que la decisión de Roe resistió décadas de ataques, Pitney dijo que los votantes están mucho más alertas ante las pérdidas.

“El tema ha pasado del ámbito de lo hipotético al ámbito de lo real”, dijo.

Y podría permanecer en las portadas y titulares de las noticias durante el resto del año, con la opinión oficial esperada este verano y luego, potencialmente, docenas de estados aprobarán nuevas restricciones al aborto posteriormente a esto.

“Es como un incendio forestal, y las brasas y los escombros se extenderán sobre el electorado durante los próximos meses”, dijo Pitney.

Aún así, no está claro qué diferencia puede hacer el aborto para los demócratas, que enfrentan obstáculos políticos significativos a nivel nacional debido a problemas serios como la inflación en espiral y los altos precios de la gasolina.

Si bien probablemente no sea lo suficientemente potente como para cambiar el equilibrio de poder, Pitney dijo que el aborto podría mover los márgenes en contiendas reñidas con implicaciones nacionales, como las contiendas para el Senado de EE. UU. en Georgia y Wisconsin. Algunos republicanos ya están planeando presionar para que se prohíba el aborto en todo el país en caso de que el Partido Republicano obtenga el control total del gobierno federal en los próximos años. El fallo, agregó Pitney, también podría ayudar a los demócratas a recuperar algo de terreno entre los votantes jóvenes, que se han enfadado particularmente con Biden.

Probablemente haya menos impacto potencial en California, donde los demócratas casi han maximizado su poder en todos los niveles de gobierno.

Beth Miller, consultora política republicana, dijo que los californianos que están motivados por el derecho al aborto ya están bastante comprometidos políticamente. Ella es escéptica de que traerá votantes nuevos o poco frecuentes a las urnas, especialmente cuando el acceso al aborto no está bajo amenaza inmediata aquí.

“El problema primordial en California es el costo de vida”, dijo Miller.

Pero los demócratas de California están elevando rápidamente el aborto al frente de sus mensajes de todos modos, con algunos incluso recaudando fondos con la noticia en cuanto a que Roe v. Wade puede ser anulado. Más del 70% de los californianos se oponen a derogar el fallo, según una encuesta realizada este año por el Public Policy Institute of California.

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En horas de Politico publicando el borrador del fallo de la Corte Suprema el lunes por la noche, Newsom y los líderes legislativos se comprometieron a incluir una enmienda en la boleta electoral de noviembre que consagra el derecho al aborto en la constitución estatal. Aunque “no es por eso por lo que estamos haciendo esto”, la presidenta provisional del Senado, Toni Atkins, demócrata de San Diego, reconoció durante una conferencia de prensa el martes que esperaba que la medida impulsara la participación.

Durante su visita a Planned Parenthood el miércoles, Newsom estuvo de acuerdo en que “la gente realmente debería estar enojada en este momento. Si esto no anima a la gente a involucrarse… no sé qué diablos lo hará”.

El mayor impacto podría venir en un puñado de distritos electorales de la Cámara de Representantes de EE. UU., donde el Partido Demócrata defiende a titulares vulnerables o busca recuperar los escaños que perdió hace dos años. El fervor anti-Donald Trump entre las mujeres de los suburbios llevó a los demócratas a obtener importantes logros en lugares como el condado de Orange en 2018, y la ira por las restricciones al aborto puede proporcionar una fuerza motivadora similar en 2022.

En el Valle de Santa Clarita, en las afueras de Los Ángeles, donde el republicano Mike García ganó una contienda por el Congreso por menos de 400 votos en 2020, sus oponentes demócratas han criticado repetidamente el proyecto de decisión de la Corte Suprema en las redes sociales y en canales de noticias locales desde el lunes por la noche.

Christy Smith, quien perdió ante García hace dos años y busca una revancha, asistió a un mitin por el derecho al aborto el martes por la noche, posando cerca de una réplica gigante de una percha de alambre con un letrero que decía “mantenga sus políticas fuera de mi cuerpo”. Ella lo llamó una “advertencia” para García.

Otro demócrata que desafía a García, Quaye Quartey, dijo en una entrevista que el borrador del fallo había creado “más sentido de urgencia” para detener el “ataque republicano a nuestros valores democráticos”. Señaló que García había firmado un amicus curiae solicitando a la Corte Suprema que revoque Roe y copatrocinado un proyecto de ley para prohibir el aborto a nivel nacional al declarar que la vida comienza en la concepción.

“Sabemos que es peligroso, y este es solo otro ejemplo de lo peligroso que es”, dijo Quartey.

Sin embargo, no todos los demócratas se han apresurado a adoptar el tema, insinuando algunos de los matices políticos que podrían surgir a medida que se asiente la indignación inmediata por el proyecto de opinión.

A diferencia de muchos de sus colegas, la senadora estatal Melissa Hurtado de Hanford, quien enfrenta una de las ofertas de reelección más difíciles de cualquier legislador este año, aún no ha comentado sobre la decisión. Desde el lunes, ha publicado en las redes sociales sobre conciencia de salud mental , apreciación del maestro e incluso el Día de Star Wars , pero no sobre el derecho al aborto.

Tampoco lo ha hecho el asambleísta Rudy Salas de Bakersfield, quien busca eliminar al republicano David Valadao en un escaño en el Congreso del Valle Central con una creciente ventaja en el registro de votantes demócratas.

Ni las campañas de Hurtado ni las de Salas respondieron a las solicitudes de entrevistas. Pero ambos se postulan en distritos donde la mayoría de los votantes son latinos y los conservadores blancos tradicionalmente han tenido una influencia desproporcionada en las elecciones debido a la baja participación.

La encuesta de PPIC encontró que el apoyo a Roe v. Wade fue considerablemente más bajo entre los latinos que entre otros grupos étnicos en California: solo el 64 %. Y aunque una pequeña mayoría de republicanos (54 %) se opone a revocar la decisión, eso se compara con el 77 % de los votantes independientes y el 87 % de los demócratas.

Este artículo fue publicado originalmente por CalMatters.

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