EN RESUMEN

Si bien aún se están contando los votos, parece que la próxima Legislatura incluirá la mayor cantidad de mujeres y miembros LGBTQ de la historia. Los grupos de defensa ya están celebrando, pero ¿cuánta diferencia hará la diversidad en la política?

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Antes del día de las elecciones, los grupos de defensa predijeron, o al menos esperaban, que los votantes de California elegirían un número récord de mujeres y personas LGBTQ para la Legislatura.

Con base en los resultados hasta el momento , parece que se hará historia, y que la Asamblea y el Senado del estado se parecerán más a California que nunca.

Con ocho candidatos abiertamente LGBTQ ganando, incluidos cuatro posibles nuevos legisladores, más cuatro remanentes, la Legislatura está en camino de tener al menos un 10% de representación LGBTQ por primera vez, según Equality California. Si eso sucede, California sería el primer estado en lograr una representación LGBTQ+ proporcional en su legislatura, y el número podría llegar a 14 de los 120 legisladores.

Y el número de legisladoras se dirige hacia al menos 43, un récord, y hasta 52, según Close the Gap California. En la última sesión, las mujeres constituían 39 de 120 legisladores, frente a un mínimo reciente de 26 escaños en 2017.

El probable aumento de la diversidad se debe en parte a los nuevos distritos y puestos vacantes que crearon una ventana de oportunidad para nuevos candidatos.

En las primarias de junio, un número sin precedentes de 113 mujeres se postularon para escaños legislativos, el 38% de todos los candidatos, y 80 llegaron a noviembre. En los distritos sin titular, el 61% de las candidatas salieron de las primarias, casi el doble de la tasa de éxito del 33% en 2020, según Close the Gap, un grupo de defensa política que trabaja para elegir mujeres demócratas. Nueve carreras legislativas en la boleta electoral del 8 de noviembre presentaron a dos mujeres compitiendo entre sí, incluida Jasmeet Bains, una candidata demócrata a la Asamblea estatal en Bakersfield, quien se convertiría en la primera mujer del sur de Asia en la Legislatura.  

“La realidad es que las mujeres ganan con la misma frecuencia que los hombres cuando se postulan”, dijo Susannah Delano, directora ejecutiva de Close the Gap. “Lo que estamos viendo ahora es más mujeres candidatas, por lo tanto, compitiendo en el campo y siendo elegidas en igual número”. 

También este año, un número récord de candidatos LGBTQ+ se postuló para un cargo en California: 178, más que cualquier otro estado, según el LGBTQ Victory Fund. Eso no fue por casualidad, dijo Samuel Garrett-Pate, director gerente de asuntos externos de Equality California, un grupo de defensa política y derechos civiles. Pasó los últimos dos años trabajando para reclutar y apoyar a los candidatos LGBTQ+ y presionando por nuevos distritos que empoderaran a los votantes LGBTQ+.

‘La representación es poder’

Más mujeres en la Legislatura ayudarán a dar forma a las prioridades políticas, que Delano cree que incluirán la atención de la salud reproductiva, la equidad salarial y los problemas económicos familiares. Más de la mitad de la nueva clase proyectada serán mujeres de color y la gran mayoría serán demócratas. 

“La representación es poder”, dijo Tony Hoang, director ejecutivo de Equality California, en un comunicado. 

Garrett-Pate dijo que el cambio en la Legislatura afectará “cualquier cantidad de problemas que afectan a la comunidad LGBTQ+”. En la última sesión, el caucus LGBTQ impulsó con éxito una legislación histórica para convertir a California en un refugio para la atención médica transgénero.

“Nos queda mucho trabajo por hacer para lograr la plena igualdad. No es tan simple como aprobar las protecciones de los derechos civiles”, dijo Garrett-Pate. “Es un trabajo duro que lleva mucho tiempo, pero sabemos que podemos lograr un mayor progreso cuando tenemos más personas en la sala para ayudar a tomar estas decisiones”.

Matt Lesenyie, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad Estatal de California en Long Beach, estuvo de acuerdo en que para que ocurra un cambio real, no se trata solo de más personas diversas en la sala, sino más a cargo. 

“Lo que realmente obtendrá una audiencia del comité realmente lo determina el liderazgo del partido”, dijo. “Entonces, le gustaría pensar que tener más diversidad cambiará la forma en que vemos los problemas y todo eso, pero el guardián sigue siendo el liderazgo del Partido Demócrata dentro de cualquiera de las cámaras”.

“¿Cuándo cambia la vigilancia? Lo necesitarías para estar más en el liderazgo del partido”, dijo.

Aún así, en la nueva representación, habría una gran cantidad de novedades.

Los líderes en sus contiendas incluyen a la concejal de la ciudad de Palm Springs, Christy Holstege , una demócrata que se convertiría en la primera mujer bisexual en ser elegida para la Legislatura, en representación del Distrito 47 de la Asamblea . 

También está el demócrata Corey Jackson, a punto de convertirse en la primera persona negra abiertamente LGBTQ+ elegida, quien fue declarado ganador el lunes en la carrera del Distrito 60 de la Asamblea. Jackson, miembro de la Junta de Educación del Condado de Riverside y fundador de una organización sin fines de lucro enfocada en servicios para jóvenes, dijo que tiene una “perspectiva de doble marginación”, ya que los afroamericanos a menudo también son marginados dentro de la comunidad LGBTQ+. 

Dijo que su prioridad será ayudar a los “más históricamente marginados y oprimidos”. “California todavía tiene un problema de humanidad en el que creemos que hay algunos de mayor calidad, algunos de menor calidad, algunos considerados más humanos que otros”, dijo Jackson a CalMatters. “Mi objetivo es hacer todo lo posible para poner fin a eso”.

También lideró la lucha en el condado de Riverside para declarar el racismo como una crisis de salud pública. Y la Asociación de Enfermeras de California cuenta con su apoyo para el cuidado de la salud de pagador único, una prioridad para los progresistas que no ha progresado mucho en la Legislatura.  

Jackson dijo que enfrentó numerosas campañas de rumores que lo arrojaron bajo una luz negativa por su sexualidad, pero pudo superarlos gracias a su servicio público: “La gente no dice, ‘Oh, mira, ahí está Corey, es gay. Dicen: ‘Este es Corey. Es uno de nuestros líderes en la comunidad. Es uno de nuestros luchadores o líderes de derechos civiles’”.

Caroline Menjivar, quien lidera una carrera totalmente demócrata por un escaño en el Senado estatal , sería la primera legisladora LGBTQ+ en representar al Valle de San Fernando. También es veterana militar y latina salvadoreña. 

Ella dijo que sus identidades interseccionales le permiten traer “las voces de otros grupos” y ver los problemas “a través de otros lentes”.

Caroline Menjivar
Caroline Menjivar, candidate for state Senate.

Eso ha sido útil, dijo, en una carrera que compite contra Daniel Hertzberg, también candidato LGBTQ e hijo del senador estatal saliente Bob Hertzberg. “La puerta se me cerró tantas veces”, dijo Menjivar a CalMatters. “La gente no quería dar dinero porque, bueno, ‘Bob es mi amigo. Bueno, ya sabes, estás compitiendo contra el hijo de mi amigo. Oh, ya sabes, Bob estaría tan enojado conmigo, no. Todo era ‘Bob, Bob, Bob, Bob, Bob’”.

“Ni una sola vez fue, ‘Es un mejor candidato…’ Así que fue como si estuviera compitiendo contra un titular, sin postularse contra un titular”.

Menjivar planea usar su experiencia como trabajadora social para tratar de aumentar el reembolso de Medi-Cal para los servicios de salud mental y abordar el agotamiento laboral de los trabajadores de salud mental. También tiene la intención de aplicar su experiencia de ser desalojada para abordar la escasez de viviendas en el estado .

“Los legisladores necesitan escuchar estas historias, para poder ser empujados hacia… una votación”, dijo Menjivar.

No se garantiza que los aumentos en la diversidad de las elecciones de 2022 duren, pero también podrían crecer. 

En gran parte debido a los límites de mandato legislativo de 12 años, promulgados en 2012, Delano espera que se entreguen al menos 24 escaños en 2024 y otros 20 tanto en 2026 como en 2028. El presidente interino del Senado Toni Atkins de San Diego, el primer Senado abiertamente gay líder, se encuentra entre los que terminan en 2024.

Aunque las mujeres tendrán que esperar la paridad en la Legislatura, Delano dijo que esta elección es un “gran paso adelante”. 

“Las mujeres realmente están comenzando”, dijo. “Estamos empezando a ver el tipo de transformación que tendremos”.

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Ariel Gans is a political reporting intern focusing on the 2022 election cycle. She recently got her master’s of journalism from Northwestern University, where she specialized in politics, policy, and...

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Sameea covers the state Capitol and California politics for CalMatters and is also a production assistant. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor....