En resumen

Si el gobernador Newsom derrota la destitución, como parece probable, le dará una ventaja en las elecciones para gobernador de 2022.

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El gobernador Gavin Newsom está listo para mantener su trabajo después de meses de criticar la elección revocatoria como un intento republicano por agarrar el poder; una recaudación febril de fondos, cortejar a los partidarios probables y luchando contra activistas progresistas rebeldes; sudando un poco, encuesta inesperadamente cerradas; mezclando políticas y politiquería; y pidiendo a los demócratas de DC de renombre que vinieran hacia la costa oeste.

Y después de todo eso, no estuvo especialmente tan reñido. Después que los resultados iniciales mostraron que el ‘recall’ falló por un margen de casi el 70% al 30%, Associated Press y las cadenas de televisión dieron la victoria a Newsom.

Ahora comienza una nueva competencia: hacer girar los resultados de manera más favorable para las elecciones de 2022, que comienzan ahora mismo. 

Para el gobernador Gavin Newsom y su equipo político, los últimos seis meses de campaña ofrecen un plan electoral para buscar cuatro años más en el poder. 

La aparente victoria del gobernador debería demostrar a los demócratas, tanto en California como en otros lugares, el poder de lo que significa “mostrar cuál es la alternativa”, dijo el portavoz de la campaña de Newsom, Nathan Click.

“Mucho de lo que hemos intentado hacer, desde calificarla de ‘elección revocatoria republicana’ hasta hablar mucho sobre Larry elder y la oposición de todos los demás candidatos a los mandatos de vacunas y de uso de mascarillas, estamos tratando de mostrar lo que hay detrás de la puerta número 2”, dijo. “Estábamos contando la historia de lo que sucedería y los otros muchachos lo hicieron, y creo que eso es realmente poderoso”.

La campaña no fue más que coherente en ese punto. El lunes, el presidente Joe Biden viajó a California para hacer el argumento final contra el proceso de destitución en un mitin de campaña en Long Beach. Aunque elogió el liderazgo del gobernador durante la pandemia, el presidente dedicó la mayor parte de su discurso a criticar a Elder, el principal rival republicano de Newsom, a quien Biden describió como “el clon de Donald Trump”.

La visita de Biden, junto con pequeñas paradas de la vicepresidente Kamala Harris y la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren, ofrecen otra lección obvia, dijo Bill Wong, director político de los demócratas de la Asamblea estatal. “Cada campaña de aquí en adelante, al menos en el futuro inmediato, va a ser nacionalizada con respecto a ir en contra de la agenda republicana”, dijo.

¿Ningún retador demócrata?

Juan Rodríguez, gerente de la campaña anti-destitución, dijo que la participación demócrata inusualmente alta en una elección especial, que permitió a Newsom permanecer en la oficina del gobernador, equivale a “un rechazo de la sabiduría convencional”. 

Ejecutando restricciones de salud pública, elevando asuntos nacionales polémicos y hablando sobre el ex presidente Trump, la campaña “realmente puede ser un estudio de caso que debería ser analizado de cerca para saber cómo animar a la gente”, dijo.

El miedo a Elder, y la caracterización implacable de Newsom de la elección como una ‘elección revocatoria republicana’, probablemente ayudaron a mantener unida la coalición del voto “no”. 

Independientemente de las reservas que los votantes pudieran haber tenido con el gobernador, “el daño potencial de un republicano amante de Trump en la oficina del gobernador” reunió a la mayoría de los demócratas detrás de Newsom, dijo Amar Shergill, presidente del caucus progresista del Partido Demócrata de California.

Pero el tiempo de jugar correctamente ya pasó, dijo.

“No creo que el gobernador o su círculo de asesores sean tan ingenuos como para pensar que una gran victoria y la derrota de la elección revocatoria van a resultar en una navegación tranquila a través de las próximas elecciones”, dijo Shergill. Dijo que él y otros activistas progresistas planean comenzar a presionar al gobernador “para que se aferre a su promesa” de impulsar un programa de seguro médico universal administrado por el estado. 

“Usted ignora el movimiento progresivo bajo su propio riesgo”, agregó Shergill.

Pero Rose Kapolczynski, estratega política demócrata, dijo que Newsom no enfrenta riesgos serios mientras se prepara para postularse para la reelección el próximo año, ciertamente no dentro de su propio partido.

Imagínese esto: “El congresista progresista X decide presentarse en contra de Gavin Newsom porque todavía no ha promulgado la atención médica de pagador único. Lo primero que todos verán es que los miembros progresistas del congreso X instaron a todos sus seguidores a votar no a la revocatoria y salvar a Gavin Newsom ”.

¿Renacimiento republicano o último suspiro?

Kapolczynski dijo que tampoco ve una gran amenaza proveniente de los republicanos.

En 2020, el Partido Republicano estatal ganó cuatro escaños en el Congreso, en parte al tener un grupo de candidatos de mayor diversidad étnica e ideológicamente expansiva. “Larry Elder llega y destruye todo ese trabajo recordando a la gente lo extremos que son algunos republicanos”, dijo. 

El surgimiento de Elder como candidato principal fue una “bendición absoluta” para Newsom, dijo Garry South, también consultor político demócrata. Transformó lo que podría haber sido un referéndum sin rostro sobre el historial del gobernador en un enfrentamiento estrictamente partidista entre un gobernador demócrata generalmente popular y un republicano específico.

En otras palabras, lo convirtió exactamente en el tipo de elección que probablemente enfrentará Newsom el próximo noviembre. También ayudó que Elder sea un agitador que “no está tan sincronizado con los californianos que bien podría estar viviendo en el espacio exterior”, agregó South.

Harmeet Dhillon, miembro del Comité Nacional Republicano de California, dijo que duda que un candidato diferente hubiera sido menos polarizador, solo porque los demócratas habrían sido igualmente vociferantes en sus críticas. 

Si Kevin Faulconer, el ex alcalde de San Diego que se posicionó como un moderado relativo en la carrera, “prendió fuego al electorado y si Larry Elder no se hubiera metido en la carrera, todavía habría visto a Kevin Faulconer pintado como una especie de Hitler”, dijo. 

Rodríguez, con la campaña del No, no llega a esa comparación, pero estuvo de acuerdo en que Elder no era el único. “Ya sea Larry Elder, John Cox o Kevin Faulconer, todos representan una visión del mundo empoderada por el Partido Republicano nacional”, dijo. “Es todo un ejemplo de trumpismo”.

No está claro qué republicano, si es que hay alguien, podría montar un desafío creíble contra Newsom. 

Elder juró correr de nuevo; hoy, se llamó a sí mismo una “fuerza política”. Pero enfrentaría grandes probabilidades cara a cara contra Newsom en una California demócrata confiable. 

El presentador de un programa de radio conservador republicano Larry Elder habla en un mitin para las elecciones revocatorias de gobernador de California el 13 de septiembre de 2021 en Monterey Park. Foto de Ringo HW Chiu, AP Foto

El éxito de Elder, sin embargo, ha humillado a gran parte del banco republicano, incluido Faulconer, candidato a gobernador de 2018. John Cox y el asambleísta Kevin Kiley de Rocklin. 

En el recuento de votos temprano, Elder obtuvo el 42% de los votos entre los candidatos de reemplazo, en comparación con el 18% total de Faulconer, Cox y Kiley.

Aún así, Matt Rexroad, un consultor político que tiende a trabajar para republicanos moderados, dijo que no todo es pesimismo para el segundo partido más grande del estado. No es probable que un republicano ocupe la oficina del gobernador pronto, pero eso nunca fue muy probable en California. 

Newsom “va a caminar dormido en 2022, va a ser un bostezo”, admitió Rexroad. 

Pero una adormecida carrera para gobernador en la parte superior de la lista, junto con una red de activistas a favor del retiro que todavía están furiosos en todo el estado, podría resultar en el tipo de participación republicana de la que están hechas las victorias de mitad de período en las carreras legislativas y del Congreso, dijo. 

El Partido Republicano “ha aprovechado esta oportunidad para reunir a las tropas”, dijo. “Y esta energía podría usarse para ganar algunos escaños en la Legislatura o en el Congreso”.

“¿Qué es lo mejor que le pasó al Partido Demócrata en 2018?” preguntó Rexroad, refiriéndose a las elecciones intermedias de “ola azul” en las que los demócratas cambiaron 41 escaños en el Congreso, incluidos 8 en California. “Probablemente cuánto odiaban a Donald Trump”.

El impacto persistente del ‘recall’

Ya el lunes, algunos candidatos de la elección revocatoria estaban reduciendo las expectativas, recordando a los partidarios que, sin importar el resultado, el hecho de que la campaña del ‘recall’ llegara tan lejos debería contar como su propio éxito.

Kiley dijo que las organizaciones de base que surgieron en todo el estado para impulsar el esfuerzo de destitución seguirán siendo una fuerza electoral a tener en cuenta en los próximos meses. “La idea de que esto es de alguna manera un mandato, que los californianos están respaldando el liderazgo fallido (de Newsom), es bastante inverosímil”, dijo. Se negó a decir si planea postularse nuevamente para gobernador el próximo año. 

“Esta energía podría usarse para ganar algunos escaños en la Legislatura o en el Congreso”.

Matt Rexroad, consultor político de los republicanos

Elder ha adoptado una visión menos holística de los resultados del ‘recall’. Incluso antes de que cerraran las urnas, el candidato comenzó a sugerir, al estilo del expresidente Trump en 2020, que la derrota de la revocatoria, incluso en un estado donde los demócratas superan en número a los republicanos casi dos a uno, solo podría ser el resultado de un fraude.

La decisión de Elder de tomar una página del manual del ex presidente es solo la última indicación que la teoría de la conspiración sobre los resultados de las elecciones ha encontrado un hogar permanente en el Partido Republicano, incluso en California. 

Y aunque el asalto al Capitolio de Estados Unidos el 6 de enero mostró el peligro de cuestionar el proceso democrático, para los republicanos de California que esperan salir fortalecidos de la revocatoria, la política también podría ser pésima. 

Se supone que los partidos políticos en las democracias deben autocorregirse: los que son castigados en las urnas son incentivados para que presenten un mejor mensaje o un conjunto de ideas más atractivo, dijo David Becker, director ejecutivo del Centro de Innovación e Investigación Electoral. , que aboga por políticas electorales más amplias y seguras. 

Atribuir el fracaso al fraude se interpondrá en el camino de esa necesaria autorreflexión. “Un partido que diagnostica erróneamente la razón detrás de su derrota electoral es muy poco probable que se arregle”, dijo.

El reportero de CalMatter Mikhail Zinshteyn contribuyó a esta historia.

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...