En resumen

La encuesta de principios de agosto sugirió que el gobernador Gavin Newsom sería derrocado, y eso asustó a los demócratas y progresistas para que intensificaran sus esfuerzos. El ascenso del republicano Larry Elder solo alimentó esos temores.

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El pánico comenzó a apoderarse de los demócratas de California en la última semana de julio.

Primero, hubo una encuesta del Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley el 27 de julio, que mostró que los votantes probables estaban divididos en partes iguales sobre si el gobernador Gavin Newsom merece o no mantener su puesto. 

Unos días más tarde se produjo una serie, aún más alarmante, de cifras de SurveyUSA: La mayoría de los votantes probables, el 51%, quería despedir a Newsom, en comparación con un mero 40% que no lo hizo. Llegó en un momento crucial del caótico ‘recall’, unas horas antes del primer debate televisado. Y mostró el poder de las encuestas, no solo para ofrecer una instantánea de la carrera, sino para darle forma.    

Esta única encuesta puso patas arriba la sabiduría convencional que los expertos y consultores políticos habían estado diciendo durante meses: el gobernador demócrata del confiable estado demócrata tenía pocas razones para temer a la elección revocatoria del 14 de septiembre. “Una encuesta  muestra que Gavin Newsom pierde el voto de destitución por dos dígitos”, lee un titular. El ampliamente monitoreado promedio de la encuesta en FiveThirtyEight pasó del “no” a la campaña de destitución con un avance de 7 puntos porcentuales a un empate. Con una relativa escasez de grandes encuestas en todo el estado, esa única encuesta “hizo que las cifras cambiaran mucho”, dijo el gurú de las encuestas Nate Silver en un podcast la semana pasada.

Para los demócratas de California, la perspectiva de que Newsom sucumbiera a una campaña de destitución liderada por los conservadores era materia para pesadillas.   

Pero también era exactamente lo que Newsom y la campaña del “no” necesitaban para despertar a los votantes de tendencia liberal. Inmediatamente lanzaron las malas noticias como una señal estadística para los demócratas apáticos.   

“Este ‘recall’ está cerca”, decía el correo electrónico de recaudación de fondos a los simpatizantes el 5 de agosto, el día después de que se publicara la encuesta de SurveyUSA. “Lo suficientemente cerca como para empezar a pensar en cómo sería si tuviéramos un gobernador republicano en California. Perdón por poner ese pensamiento en tu cabeza, pero es verdad “.

Solo que tal vez no lo era.

En su próxima encuesta, publicada a finales de agosto, SurveyUSA emitió un mea culpa en un apéndice de un memo que dijo que la encuesta anterior puede haber redactado mal una pregunta e inadvertidamente inflado el “sí” en los números de; ‘recall’. 

El pánico demócrata de principios de agosto ha disminuido desde entonces. Una encuesta de UC Berkeley realizada el viernes muestra el proceso revocatorio fallando en 22 puntos porcentuales. Lo último de SurveyUSA le dio a Newsom una sólida ventaja de 13 puntos. Ahora se ha afianzado una nueva sabiduría convencional: el ‘recall’ enfrenta grandes probabilidades porque la base de votantes demócratas de Newsom se ha despertado. 

El director ejecutivo de SurveyUSA, Jay Leve, admite que su encuesta anterior podría haber actuado como un despertador. “No era nuestra intención hacer que los demócratas se sentaran repentinamente erguidos en sus sillas”, dijo. CalMatters. Y, sin embargo, “eso, creo, fue lo que sucedió”.

Hay otros factores que probablemente llamaron la atención de los votantes complacientes en contra del proceso de destitución: la campaña de $ 70 millones para obtener el voto del equipo de Newsom, la decisión de todos los principales republicanos con la esperanza de oponerse vocalmente a los mandatos de vacunación populares, una sorpresiva decisión de la Corte Suprema de EE.UU. que restringe el derecho al aborto, la llegada de boletas en el correo a cada votante registrado activo y un aumento en la cobertura de los medios a medida que se acercaban las elecciones del martes.

Y luego vino el surgimiento del provocador de derecha Larry elder como el principal candidato de reemplazo, con un 38% en la última encuesta. El locutor de radio conservador aseguró un lugar en la boleta en el último minuto, y solo gracias a un fallo del juez que eliminó un requisito que los candidatos divulguen las declaraciones de impuestos. Él se convirtió en un complemento útil para Newsom, especialmente después que la ex prometida de Elder alegó que él la apuntó con un arma mientras estaba drogado con marihuana – algo que Elder negó – y los periodistas comenzaron a investigar su larga historia de comentarios controvertidos sobre mujeres, raza y otros temas.    

“Hay dos formas en las que las encuestas, potencialmente, no solo reflejaron sino que dieron forma a la campaña: una fue a través de esta creación de crisis, que motivó a los donantes de Gavin Newsom, sus aliados políticos y su base”, dijo el politólogo de UC San Diego Thad Kousser. .

“Lo segundo y quizás más importante fue que las encuestas del mes pasado dejaron en claro que Larry Elder sería el próximo gobernador, si la destitución tiene éxito. Desde entonces, Gavin Newsom parece estar ganando terreno. Esos dos hechos no son ajenos “.

‘Una historia contraria’

El politólogo e investigador de opinión pública de UCLA Matt Barreto se complace en criticar a otros encuestadores por su trabajo sobre el retiro del mercado (“Fue realizado por payasos borrachos”, dijo de un mes de agosto). Emerson College encuesta que mostró una carrera reñida). 

Pero también dijo que los medios de comunicación merecen cierta culpa por caracterizar erróneamente el estado de la campaña a principios del verano. 

“La gente de su industria no pone ningún esfuerzo en ello”, dijo a CalMatters. “Sale una encuesta de muy mala calidad … y piensas, ‘¡Esta es una historia contraria, empecemos a repetir esto!’ En cambio, la gente debería haberlo mirado y reírse de sus noticias “.

El miembro del Consejo Laboral de San Francisco, Kim Tavaglione, al centro, participa en una protesta contra la elección revocatoria junto con miembros de varios grupos laborales fuera del Tribunal Superior del Condado de San Francisco el 12 de agosto de 2021. Los manifestantes se reunieron en respuesta a un evento de prensa de Rescue California, uno de los grupos que apoyan el ‘recall’. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Pero a principios de agosto, hubo muchos puntos de datos para respaldar la narrativa contraria de que Newsom podría estar en problemas. Y ese problema tenía un nombre: la “brecha del entusiasmo”.

La encuesta de Berkeley de julio mostró que, aunque Newsom mantuvo una ventaja saludable entre todos los votantes registrados, los “votantes probables”, aquellos que el encuestador asumió que en realidad devolverían sus votos, se dividieron equitativamente. 

Para encontrar votantes probables para su encuesta de principios de agosto, SurveyUSA preguntó a cada encuestado si planeaba emitir una boleta “en la elección revocatoria para destituir al gobernador”. Esa redacción, señaló el memorando posterior de la encuestadora, podría haberse interpretado no como una pregunta sobre los planes generales de votación del encuestado, sino sobre si tenían la intención de votar específicamente “sí”. Eso habría eliminado a los oponentes de la lista de votantes probables.

“No era nuestra intención hacer que los demócratas se sentaran repentinamente erguidos en sus sillas”.

Jay Leve, director ejecutivo de SurveyUSA

La encuesta puso su pulgar en la balanza de otra manera. En lugar de enumerar los 46 candidatos de reemplazo, la encuesta incluyó solo siete, junto con “otros” e “indecisos” como opciones. Solo uno de los candidatos enumerados, la personalidad de asesoramiento inmobiliario de YouTube, Kevin Paffrath, era demócrata. Eso llevó a algunos encuestados demócratas a elegirlo, lo supieran o no, lo que convirtió a Paffrath en el principal candidato de reemplazo con un 27% de apoyo. 

“Lo inflado que SurveyUSA había mostrado inicialmente para Paffrath era simplemente: ¿cuál es la palabra correcta?” Dijo Leve, haciendo una pausa. “Indefendible.”

Aún así, ese número sorpresa le valió al candidato una serie de perfiles de medios nacionales – y más cobertura en California, incluso en CalMatters. Más tarde se clasificó para un debate televisado y aún alcanzó el 10% en la última encuesta.

Contrariamente a la creencia popular, las encuestas no se volvieron más inexactas a través de los años. Pero a medida que los republicanos que apoyan a Trump en particular se han vuelto más desconfiados de los medios de comunicación, a menudo son subestimado en las encuestas.

Determinar quién es probable que vote y quién no. es uno de las tareas más complicadas que enfrentan los encuestadores. Por lo general, comienzan preguntando a los encuestados sobre sus planes de votación. La encuesta de Berkeley también toma en cuenta el interés informado de un votante en la contienda y su historial de participación en el pasado. El Instituto de Políticas Públicas de California, otro encuestador prominente, también toma en cuenta si alguien ha estado siguiendo las noticias, su educación, su interés en la política y cuándo se mudó por última vez.

Anticipar quién va a emitir un voto es especialmente difícil para el ‘recall’ de Newsom. California normalmente no celebra elecciones estatales en un año impar, y ciertamente no en septiembre. La última vez que tuvimos un retiro a nivel estatal fue en 2003. 

“La gente es menos confiable al evaluar su propia probabilidad de votar” en una elección tan extraña, dijo Will Jordan, director de investigación de Global Strategy Group, un encuestador demócrata nacional. 

¿Qué brecha de entusiasmo?

El enfoque en el “entusiasmo” como indicador de un posible votante puede haber sido un error, dijo Dean Bonner, director asociado de encuestas del Instituto de Políticas Públicas de California. 

Señaló la encuesta del instituto publicada el 1 de septiembre, que encontró que solo el 40% de los demócratas informaron estar más “entusiastas” de lo habitual acerca de votar en el ‘recall’ de Newsom, en comparación con el 54% de los republicanos. Pero los demócratas eran más propensos a decir que el resultado de la contienda era “muy importante”. 

Dado que muchos demócratas ven todo el proceso de revocatoria como una pérdida injustificable de tiempo y dinero, no es de extrañar que incluso los votantes comprometidos no informen sentirse entusiasmados, dijo.

Pero “con toda la discusión sobre cómo Larry Elder es quien va a reemplazar a (la senadora Dianne) Feinstein con un republicano … podrías considerar el resultado como muy importante “. 

“Las encuestas del mes pasado dejaron en claro que Larry Elder sería el próximo gobernador, si la destitución tiene éxito. Desde entonces, Gavin Newsom parece estar ganando terreno. Esos dos hechos no son ajenos”.

El politólogo de UC San Diego Thad Kousser

Garry South, un consultor político demócrata que dirigió el fallido esfuerzo del gobernador Gray Davis para evitar una revocatoria en 2003, dijo que siempre era predecible que los demócratas aparecieran, sin importar cuán revisados pudieran haber parecido algunos en julio.

“Recibes una boleta por correo en tu casa, llenas ‘no’, la vuelves a poner en el sobre y la envías por correo, con franqueo pagado. Esto no requiere entusiasmo, amigos”.

Cierto o no, la narrativa de los demócratas apáticos puede haber actuado como una profecía que se revierte a sí misma. Cuando los expertos demócratas y los líderes electos comenzaron a enloquecer, los defensores de Newsom se pusieron en marcha. 

A fines de julio, la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren salió al aire con un anuncio no solo implorando a los californianos que voten no, pero dando instrucciones detalladas sobre cómo hacerlo. Esa misma semana, la Asociación de Maestros de California, el mayor respaldo financiero del gobernador en su victoria electoral de 2018, lanzó una campaña para obtener el voto e invitó al gobernador a dar la discurso de apertura en su convención de verano.

Los dos días posteriores a la publicación de la encuesta de Berkeley en julio estuvieron entre los cinco días más importantes de recaudación de fondos para el comité “Stop the Republican Recall”. Entre el 1 y el 28 de agosto, la campaña recaudó otros 19 millones de dólares.

Los grupos de defensa progresistas también comenzaron una escalda completa en la prensa. Ludovic Blain, director ejecutivo de la Mesa Redonda de Donantes de California, se fue de gira por los medios instando a los demócratas a tomar en serio la movilización de votantes de color. Y el 12 de agosto, una constelación de grupos progresistas, incluidos Courage California, la Liga de Votantes por la Conservación de California y NARAL Pro-Choice celebró una manifestación en línea para obtener el voto

Algunos de los oradores se mostraron entusiastas a favor de Newsom. Pero el sentimiento predominante fue contra el proceso de destitución.

“Cualquiera que sea el problema que tenga con Gavin Newsom, desafortunadamente este ‘recall’ es una opción binaria”, dijo el asambleísta Alex Lee, demócrata de San José y crítico frecuente de la izquierda de Newsom. “¿Quieres a Gavin o quieres algo objetivamente peor que Gavin?”

Un partidario de Gavin Newsom sostiene un cartel contra el proceso revocatorio en un evento de campaña en el centro de capacitación IBEW-NECA en San Leandro el 8 de septiembre de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

La nueva encuesta de UC Berkeley, que encontró que el proceso de destitución era de dos dígitos, parecía un regreso a la política “normal” de California, dijo el encuestador Mark DiCamillo en un panel de discusión el viernes. 

Hasta el viernes, el 33% de los votantes registrados ya habían entregado sus boletas, según Political Data Inc., que da seguimiento a la votación. De esos 7.3 millones votos, el 53% provino de demócratas registrados. 

Aunque los republicanos, y por lo tanto los votantes del “sí”, son más propensos a votar en persona el martes, como lo hicieron en noviembre de 2020, “la destitución necesita un gran cambio hacia el rojo”, dijo el vicepresidente de Datos Políticos Paul Mitchell. “En algún momento, esto se convierte en un problema de matemáticas … Una elección de alta participación garantiza que Newsom supere esto”.
No es que la campaña de Newsom dé nada por sentado. El Partido Demócrata de California tuiteó el viernes: “Ignore las encuestas”. Después de todo, sabe mejor que nadie lo que sucede cuando los votantes comienzan a tomarse las encuestas en serio.

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Ben Christopher

Ben covers California politics and elections. Prior to that, he was a contributing writer for CalMatters reporting on the state's economy and budget. Based out of the San Francisco Bay Area, he has written...