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Cynthia Rojas nunca tuvo mucho interés en la política. Como madre que es dueña de un negocio en línea que vende accesorios para el cabello desde su casa en el oeste de Los Ángeles, Rojas elige a los demócratas cuando vota. Pero faltó a muchas elecciones, y ciertamente nunca echó un vistazo a la agenda del concejo de la ciudad ni asistió a las reuniones de la junta escolar.

Todo eso cambió después de que la escuela primaria de sus hijos cerró el año pasado en medio de la pandemia. 

“Me comprometí mucho por mis hijos”, dijo Rojas. “Mi hijo estaba sufriendo en la ‘escuela Zoom’ (virtual)“.

Comenzó a ver las reuniones de la junta escolar, a leer las órdenes de salud pública del condado y a estudiar los niveles de restricciones de COVID codificados por colores del estado. Después de que las autoridades de salud pública dijeron que era seguro que los niños regresaran a la escuela, Rojas protestó con otros padres para exigir que los campus volvieran a abrir. Y cuando eso no funcionó, imprimió una petición para destituir al gobernador demócrata Gavin Newsom. 

“Muchos de nosotros pensamos, ‘¿Por qué los políticos demócratas no nos defienden?’ Se suponía que los demócratas siempre estaban a favor de los pequeños ”, dijo Rojas.  “Me pareció muy claro que era para proteger a los sindicatos de maestros, porque no cerraron las escuelas privadas”.

Rojas y su esposo firmaron la petición de destitución. Luego envió copias a varios amigos que también firmaron, lo que ayudó a recordar a los proponentes a reunir algunas de las 1.7 millones de firmas que provocaron estas históricas elecciones del 14 de septiembre en California -solo la segunda vez en la historia del estado que los votantes decidirán si destituyen a un gobernador.

Los partidarios del ‘Recall’ dicen que mujeres como Rojas, hartas de los cierres de escuelas y la pérdida de puestos de trabajo causados por la pandemia, jugaron un papel muy importante en la obtención de las firmas necesarias para lanzar su campaña. Su activismo puede reflejar el costo desigual de la pandemia sobre las mujeres, que han sido agobiadas de manera desproporcionada por el  desempleo y aumentando las responsabilidades de cuidado infantil y, entre padres con hijos en casa, sentimientos de la ansiedad y la depresión. Fueron tan decisivos en la organización del ‘recall’ que un estratega les dio un nombre especial: “Mad Moms” (Mamás histéricas).

“Las ‘mamás histéricas’ son como solíamos llamar a las mamás del fútbol”, dijo la directora de campaña de retiro del mercado, Anne Dunsmore. “Si te metes en su vida diaria o en su calidad de vida o en lo que pueden hacer con sus hijos, se ponen muy malhumorados”.

Es posible que las “mamás histéricas” hayan ayudado a provocar la revocatoria, pero ahora, con los niños de regreso a la escuela y la economía del estado repuntando, su poder para influir en el resultado de las elecciones es menos claro Las encuestas muestran que las mujeres votantes están abrumadoramente del lado de Newsom, y dos tercios dicen que están en contra de la revocación en una encuesta del Instituto de Políticas Públicas de California lanzado la semana pasada. Pero entre los padres (tanto padres como madres) que tienen hijos en casa, solo la mitad dice que votarán en contra. Los votantes probables en general se oponen a la destitución del gobernador por un margen de 58% a 39%.

Históricamente, las mujeres de California votan mayoritariamente por los demócratas, y la estrategia de Newsom de persuadir a otros demócratas prominentes de que se mantengan al margen de la carrera de destitución le ha ayudado a mantener su apoyo, a veces más porque temen una alternativa republicana que porque están entusiasmadas con Newsom.   

Shannon Huffaker, por ejemplo, dijo que votó en contra del retiro a pesar de que no está contenta con Newsom. La enfermera practicante de Albany estaba furiosa porque la escuela de sus hijos permaneció cerrada tanto tiempo. Incluso ahora que ha reabierto, Huffaker dijo que el los nuevos protocolos COVID-19 son caóticos y la escuela no recibe suficiente apoyo del estado. 

“Las ‘mamás histéricas’ son como solíamos llamar a las mamás del fútbol. Usted juega con su vida diaria o su calidad de vida o lo que pueden hacer con sus hijos, y se ponen muy malhumoradas”.

Anne Dunsmore, Gerente de Campaña para la Destitución

“Estoy tan frustrada de haber considerado votar sí si hubiera sentido que había alguna alternativa viable, un demócrata viable que tuviera la oportunidad de ganar”, dijo. “Estoy enojado, pero no estoy dispuesto a ir tan lejos como para entregar la elección a alguien cuyas opiniones encuentro aborrecibles”.

Las votantes ayudaron a elegir a Newsom en 2018, cuando las encuestas a boca de urna mostraron que el 64% de mujeres votó por él, en comparación con el 55% de los hombres. Consciente de que las mujeres son clave para su futuro político, Newsom está pasando los últimos días de esta campaña tratando de garantizar que las mujeres voten en lo que podría ser una elección de baja participación. 

La gobernadora destaca el apoyo de poderosas mujeres demócratas, haciendo campaña como la senadora estadounidense Elizabeth Warren y Amy Klobuchar durante el fin de semana en el sur de California, y hoy con la primera vicepresidenta del país, Kamala Harris, en el Área de la Bahía. 

“El gobernador Newsom comprende que California tiene éxito cuando invertimos en el futuro económico de las mujeres”, dijo Warren el sábado ante los aplausos de una audiencia amistosa de partidarios de Newsom. “Ha trabajado para cerrar la brecha salarial de género, para expandir la licencia familiar remunerada. Ah, sí, y él cree que la atención médica básica para las mujeres incluye el acceso a un aborto legal y seguro “.

Se unió a Newsom para avivar los temores sobre el retroceso de los derechos de aborto al llamar la atención sobre la decisión de la Corte Suprema de EE.UU., la semana pasada, de no bloquear una ley de Texas muy restrictiva firmado por su gobernador republicano. Es otra forma en que Newsom se está comparando con su principal rival republicano, cuyos comentarios retrógrados sobre las mujeres le han brindado al gobernador oportunidades diarias para impulsar su base progresista.  

“Las mujeres son más inteligentes en política, más inteligentes en cívica, son más inteligentes en economía”, Newsom dijo mientras hacía campaña en Los Ángeles durante el fin de semana.  

“Las mujeres gobiernan”.

El factor Elder

Fue una clara referencia a Larry elder, el favorito republicano en la carrera de destitución, que escribió un artículo hace 20 años sobre un estudio académico que informó que las mujeres saben menos que los hombres en esas materias. 

Durante su larga carrera como comentarista conservador, Elder también ha escrito que el acoso sexual no detiene a las mujeres en el trabajo y que las mujeres deben “pasar por alto algunos comportamientos groseros de los hombres”, reportó el diario San Francisco Chronicle. Elder dijo en programas de radio anteriores que ha sido acusado de acoso sexual, pero cuando CNN le preguntó sobre los comentarios la semana pasada, Elder dijo que no recordaba haberlos hecho. Y Elder escribió en un libro de 2002 que los empleadores deberían poder preguntar a las mujeres si planean quedar embarazadas, lo cual está prohibido por las leyes de discriminación en el lugar de trabajo. Se mantuvo firme en esa opinión cuando la AP preguntó al respecto el mes pasado

“Las mujeres son más inteligentes en política, más inteligentes en cívica, son más inteligentes en economía. Las mujeres gobiernan “. 

Gobernador Gavin Newsom, durante acto de campaña en Los Angeles 

Todo esto ha ayudado a Newsom a definirse a sí mismo para los votantes, algo con lo que luchó en fases anteriores de la campaña, dijo la consultora política demócrata Katie Merrill. 

“Las posiciones desfasadas de Larry Elder deberían ayudar al gobernador en su esfuerzo por lograr que las mujeres voten”, dijo. “Gavin tiene el contraste perfecto”. 

Los comentarios de Elder sobre las mujeres también han atraído críticas de algunos de sus oponentes republicanos

“Su ataque a las mujeres trabajadoras es inconcebible”, dijo Kevin Faulconer, el ex alcalde republicano de San Diego, durante un debate reciente

“Para todas las madres que trabajan, sepan que cuando Kevin Faulconer sea gobernador, apoyaré su derecho a formar una familia, a tener una carrera”. 

Al día siguiente, Faulconer anunció planes para respaldar una nueva ley de licencia familiar remunerada que daría a los padres el pago completo mientras cuidan a un nuevo bebé. La ley existente de California paga a los padres hasta el 70% de su salario normal durante la licencia familiar, mientras que un proyecto de ley pendiente lo aumentaría gradualmente al 90%. 

Fue una señal de que Faulconer, que se está posicionando como el más moderado de los principales candidatos republicanos, está tratando de competir con Newsom por el apoyo de las votantes mujeres.  Newsom hizo prolongación de la licencia familiar remunerada de seis a ocho semanas, una prioridad máxima en su primer año como gobernador, parte de lo que llama una “agenda de los padres”. Este año, firmó un presupuesto que se irá incorporando preescolar para todos los niños de 4 años y derogar permanentemente los impuestos sobre pañales y productos menstruales.

Oakland resident Leta Smith speaks with union volunteer Jennifer Shanoski about the recall election on July 27, 2021. Photo by Anne Wernikoff, CalMatters
Leta Smith, residente de Oakland, habla con la voluntaria Jennifer Shanoski sobre las elecciones revocatorias del 27 de julio de 2021. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Pero estas no fueron cosas que la voluntaria de campaña Jennifer Shanoski destacó cuando llamó a puertas en Oakland el mes pasado pidiendo a los miembros del sindicato que votaran en contra del ‘recall’. En cambio, dijo que si Newsom pierde, un gobernador republicano intentará quitarle los empleos y beneficios a los sindicatos. 

“Votaré para mantenerlo”, dijo Leta Smith desde la entrada de su bungalow azul. “No estoy totalmente contento con todo, pero es mejor que las opciones”.

Smith dijo el mes pasado que le preocupaba si era seguro para sus hijos regresaran a la escuela ahora que la variante Delta está causando un aumento en los casos de COVID. En su opinión, Newsom reabrió el estado demasiado rápido a mediados de junio.

“Creo que se sintió presionado para que las cosas volvieran a la normalidad”, dijo Smith. “Pero aún no hemos llegado a ese punto”.

Rojas, la madre residente de West Los Angeles, dijo que ya envió su boleta electoral, marcando “sí” para retirar a Newsom del cargo y seleccionar al asambleísta republicana Kevin Kiley para reemplazarlo. 

Kiley, quien demandó sin éxito a Newsom por sus órdenes ejecutivas pandémicas, ha desarrollado un ferviente seguimiento entre los votantes molestos por el cierre de escuelas, aunque según sondeos, su apoyo general se ha mantenido entre el 3% y el 5%. Al igual que otros candidatos importantes del Partido Republicano, se opone a los requisitos de Newsom de que los estudiantes usen máscaras en la escuela y que los maestros se vacunen.

Cynthia Rojas and Kevin Jardim play with their kids in the front yard of their home in Culver City, on Sept. 3, 2021. According to the couple, if Gov. Gavin Newsom does not get recalled, their prospects of moving to another state is likely. Photo by Pablo Unzueta for CalMatters
Cynthia Rojas y Kevin Jardim juegan con sus hijos en el patio delantero de su casa en Culver City, el 3 de septiembre de 2021. La pareja dice que si el gobernador Gavin Newsom no es llamado, pueden mudarse a otro estado. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

¿En cuanto a sus hijos? Después de ver a su hijo deshacerse del aislamiento de las lecciones de Zoom, Rojas hizo lo mismo que Newsom e inscribió a sus hijos en la escuela privada, donde los niños han estado asistiendo en persona durante la mayor parte de la pandemia. 

“Estaba radiante esa primera semana”, dijo Rojas. “Por eso creo que este ‘recall’ es tan importante. Muchos de nosotros sentimos que si Newsom se queda, cerrará nuestras escuelas nuevamente”.

Newsom ha dicho muchas veces que quiere que los niños asistan a la escuela a tiempo completo y en persona este año. Pero el miedo de tantas mamás histéricas aún persiste, dando forma a la elección de destitución que determinará su destino.

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Laurel Rosenhall

Laurel covers California politics for CalMatters, with a focus on power and personalities in the state Capitol. She's been included in the Washington Post’s list of outstanding state politics reporters...