En resumen

La demócrata Malia Cohen quiere ampliar el papel del controlador estatal y promover la equidad y la diversidad en el trabajo. En una entrevista de 80 minutos con CalMatters, dice que la respuesta del estado ante el COVID demuestra la necesidad de mejorar ambos objetivos.

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Hay dos partes en el trabajo del controlador, dice Malia Cohen.

están las funciones cotidianas : Hacer cheques, realizar auditorías, hacer recomendaciones de políticas y servir en casi 80 juntas, incluidas las que supervisarán los fondos de jubilación de los empleados estatales.

Pero Cohen dice que el puesto también es una plataforma para hacer que California sea más equitativa y promover un liderazgo más diverso: objetivos que le apasionan, incluso emocionales, y un papel para el que dice estar bien preparado desde su tiempo en la Junta de Supervisores y la Junta Estatal de Ecualización San Francisco.

“Creo que debemos elegir personas fuertes con valores sólidos que no tengan miedo pararse y que no tengan temor de hablar”, dijo la candidata demócrata a los periodistas y editores de CalMatters.

“Creo que necesitamos tener más diversidad, creo que necesitamos tener más conversaciones sobre equidad, cómo esto transluce en la distribución de dólares que vienen de impuestos… No quiero ver programas fuertes, programas de cuidado infantil, programas educativos los programas extracurriculares, los programas alimentarios no se financian porque no tienen un cabildero, no tienen un defensor”.
Cohen dice que la respuesta del estado a COVID reveló las consecuencias nefastas, a veces mortales de ignorar las comunidades de color .

“Me aseguraré de que aprendamos de los errores de la pandemia”, dijo. “¿Por qué sucedió? Porque el electorado que representé de dónde vengo: estuvo sufriendo, la gente murió, la gente se enfermó, la gente perdió su trabajo. Y vi gente que llegó a un lugar de la ciudad al que normalmente no entrarían solo para vacunarse, cortando la fila”.

Si Cohen convence a suficientes votantes de que ella es la candidata adecuada, sería la segunda controladora consecutiva en ascender desde la Junta de Igualación, siguiendo a Betty Yee, quien ha cumplido dos mandatos y ya no es elegible para postularse para la reelección. Pero primero, tiene que terminar entre los dos primeros en obtener votos en unas primarias competitivas el 7 de junio solo para llegar a las elecciones generales de noviembre.

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Aquí hay otros tres puntos clave de su entrevista con CalMatters:

La visión de Cohen

El papel de un controlador es garantizar que el estado gaste su dinero de manera inteligente, lo que incluye reducir el desperdicio. Pero ¿qué significa eso para la persona promedio?

“Lo explico cómo, bueno, me aseguro de que las grandes corporaciones como Amazon no pasan por lagunas y que están pagando su parte justa en lo que respeta a los impuestos a la propiedad”, dijo Cohen. “Digo que se aseguren de que corporaciones como PG&E… [estén] pagando su parte justa en impuestos. Los pequeños contribuyentes, las personas que son propietarias de sus casas, están pagando sus impuestos, y queremos ser muy justos, muy consistentes y también transparentes”.

Como presidente de la Junta de Ecualización, Cohen supervisó la distribución de $80 mil millones en ingresos fiscales a los gobiernos locales y las escuelas. También recortó el gasto en espacio de oficinas y lanzó una iniciativa en 2019 para modernizar la recaudación de impuestos a la propiedad .

Ella se compromete a continuar con el papel de vigilancia como controladora, y dice que quiere examinar el Departamento de Desarrollo del Empleo y el Departamento de Vehículos Motorizados, además de los programas estatales para personas sin hogar . Cohen también tiene la intención de auditar a las empresas que reciben créditos fiscales de investigación y desarrollo para garantizar que se creen los puestos de trabajo prometidos. También quiere avanzar en la equidad salarial, comenzando con una revisión de la oficina del contralor, de acuerdo con su plan de trabajo de equidad .

“Estoy postulandome para decir: ‘Estoy aquí, estoy en este espacio, estoy en la mesa y estoy observando y voy a hacer que la gente rinda cuentas’”, dijo.

Cohen dice que también le dará al público un análisis crítico sobre temas como el aborto, la vivienda y la política fiscal y hacer más para que los contribuyentes sepan a dónde va su dinero.

“Podría ser perezosa, simplemente podría sentarme y hacer solo el mínimo de los requisitos”, dijo. “Y, sinceramente, como he estado hablando sobre esta postulación y  mi visión para el asiento del controlador, muchas personas no han sido receptivas a una visión general de lo que podría ser realmente la oficina de un controlador, y me han dicho que Me postulo para el puesto equivocado. Y estoy vehementemente en desacuerdo”.

¿Posturas políticas?

A pesar de ver un papel político ampliado para el controlador, Cohen no se pronunció sobre algunos temas urgentes que ahora se encuentran ante la Legislatura, como otro pago de estimulo o una pausa en el impuesto a la gasolina.

En cambio, se centró en las funciones administrativas y se comprometió a “llevar esos cheques a los californianos de la manera más rápida y eficiente posible, asegurando que no haya fraude, pérdida o que alguien reciba dinero cuando no califique”.

Cohen tampoco se pronunció sobre si los fondos públicos de pensiones del estado podrían destruir las empresas rusas en respuesta a la invasión de Ucrania. Ella dijo que necesitaba más información primero.

En cuanto a las proyecciones de que el estado no podra pagartodas las pensiones que se ha comprometido a los empleados públicos , Cohen reconoce los intereses contrapuestos que deben sopesarse. “Los empleados estatales que han trabajado muy duro, los maestros que han trabajado muy duro, sí creo que no podría jubilarse y contar con su jubilación”, dijo.

Al mismo tiempo, señala Cohen, el estado no puede seguir confiando en tener siempre un presupuesto sólido. 

“Me preocupa la salud fiscal del estado de California, solo la dirección económica en la que vamos a estar”, dijo. “No lo veo como una estrategia sostenible a largo plazo”.

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Trabajando con compañeros demócratas

Desde 1975, los votantes han elegido solo demócratas para el cargo. Cohen tiene el respaldo oficial del partido.Uno de sus principales rivales, el republicano Lanhee Chen , promete ser un organismo de control independiente de la legislatura y la administración demócrata.

Si bien Cohen dijo que su afiliación a un partido no afectará su eficacia en el trabajo, planea un enfoque más colaborativo.

“Mi estilo no es, ‘Te tengo, ajá’. No estoy tratando de atraparte en el banquillo”, dijo. “No estoy tratando de atraparte en una mentira o incluso avergonzarte. Ese nunca ha sido mi estilo de liderazgo”.

“Mi estilo realmente es si encuentro una auditoría y encuentro algo que es evidente o que podría ser potencialmente vergonzoso, hablo con la persona. Simplemente tener una conversación honesta y decir: ‘Esto es lo que encontré, ¿qué podemos hacer al respecto?’”

Si es elegida, Cohen también se convertiría en el primer controlador de raza negra de California, pero tampoco ve que eso afecte la forma en que hará el trabajo. Pero sí insta a los votantes a considerar sus antecedentes:

“Creo que ser la suma total de un conjunto diferente de experiencias de vida me convierte en una candidata única en esta contienda”.

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