En resumen

Algunos candidatos republicanos a la revocación dicen que usarían el poder de emergencia para aprobar su agenda y tratarían de persuadir a la Legislatura Demócrata.

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Los republicanos que se postulan para reemplazar al gobernador demócrata Gavin Newsom en las elecciones revocatorias han hablado de hacer algunos cambios importantes en California: recortar los impuestos. Dar a los padres vales para escuelas privadas. Revertir algunas leyes ambientales históricas.

Pero si bien la oficina del gobernador viene con mucho poder, no incluye una varita mágica. 

Para realizar muchos cambios importantes en las políticas, un gobernador debe trabajar con la Legislatura para aprobar nuevas leyes, aprobar un presupuesto y nombrar líderes clave para las agencias estatales. Y en California, los demócratas tienen un bloqueo total en la Legislatura, con una supermayoría tan grande en ambas cámaras que tienen votos más que suficientes para anular el veto de un gobernador o para aprobar sus propios presupuestos.

Entonces, si el ‘recall’ del 14 de septiembre tiene éxito y un republicano jura como gobernador de este estado azul profundo, una noción que alguna vez parecía descabellada pero que ahora las encuestas ahora muestran que está dentro del ámbito de la posibilidad– ¿Qué cambiaría en el Capitolio estatal a finales de octubre? 

El control de partido único que han disfrutado los demócratas durante la última década daría paso a un gobierno dividido. Eso podría estimular compromisos bipartidistas o un estancamiento partidista. Más significativamente, podría hacer que los juegos de poder históricamente raros sean mucho más comunes: 

La Legislatura podría anular los vetos para convertir sus proyectos de ley en leyes y aún así establecer políticas en una amplia gama de áreas. Y el gobernador podría intentar hacer lo mismo o rechazar órdenes ejecutivas y declaraciones de emergencia. 

“Si los demócratas coordinan y presentan un frente unido, y desafían las normas políticas que históricamente han estado vigentes, podrían resistir mucho de lo que el gobernador quería hacer”, dijo Kim Nalder, profesora de ciencias políticas en la Universidad Estatal de California en Sacramento. “Pero está el tema de los poderes de emergencia. Y potencialmente un gobernador, si quisieran ser contenciosos e implementar algunos cambios radicales, podrían reclamar esos poderes de emergencia”.

¿Hasta dónde puede llevar un gobernador los poderes de emergencia?

Los republicanos han criticado el uso de energía de emergencia por parte de Newsom durante la pandemia de coronavirus, diciendo que ha ejercido demasiado control sin los controles y equilibrios habituales. Como la pandemia marcó el trabajo normal en la Legislatura el año pasado, Newsom emitió tantas órdenes ejecutivas en 2020 como lo hizo su predecesor en ocho años.

El Asambleísta Kevin Kiley -un republicano de Rocklin que ahora se postula en las elecciones revocatorias – demandó a Newsom para tratar de limitar su poder de emergencia, pero finalmente perdió en la corte. Con esa decisión de que un gobernador tiene amplia autoridad para cambiar o derogar leyes durante una emergencia, los candidatos republicanos ahora están hablando sobre cómo usarían ese poder ellos mismos.

“No usaría la autoridad ejecutiva para crear nuevas leyes y nuevas políticas, como lo ha hecho este gobernador”, dijo Kiley en una entrevista con CalMatters. “Pero lo usaría para relajar cosas que nunca deberían haber estado ahí para empezar”. 

Kiley dijo que pondría fin a la declaración de emergencia pandémica de Newsom, que prepararía el escenario para revertir las reglas de salud pública relacionadas, como el requisito de que los niños usen máscaras en la escuela y que los empleados estatales y los trabajadores de la salud se vacunen contra COVID-19 (o estén sujetos a pruebas de rutina). Otros candidatos republicanos también se comprometen a revertir las órdenes de máscara y vacunación de Newsom.   

Pero los principales candidatos republicanos a la revocatoria están hablando de usar poderes de emergencia para mucho más que la pandemia. 

Joy Harrison instructs her second graders ahead of California Gov. Gavin Newsom visiting the classroom at Carl B. Munck Elementary School, Wednesday, Aug. 11, 2021, in Oakland, Calif. The governor announced that California will require its 320,000 teachers and school employees to be vaccinated against the novel coronavirus or submit to weekly COVID-19 testing. Photo by Santiago Mejia, San Francisco Chronicle, Pool
Joy Harrison enseña a sus alumnos de segundo grado antes de que el gobernador Gavin Newsom visite el aula de la escuela primaria Carl B. Munck el 11 de agosto de 2021 en Oakland. Newsom anunció que California requerirá que sus 320,000 maestros y empleados escolares se vacunen contra COVID-19 o se sometan a pruebas semanales. Foto de Santiago Mejía, San Francisco Chronicle, Pool

Kevin Faulconer, el ex alcalde republicano de San Diego, dijo que declararía una emergencia por incendios forestales acelerando los esfuerzos de prevención para talar árboles y matorrales. 

El presentador de radio republicano Larry Elder dijo que declararía emergencias sobre la falta de vivienda, la sequía y las escuelas y utilizar el poder para cambiar las normas ambientales y educativas. 

“Tengo mucho más poder del que pensaba, incluso lidiando con una Legislatura hostil”, dijo Elder en una entrevista con CalMatters.

Por supuesto, es casi seguro que el uso de energía de emergencia para abordar problemas de larga alcance sean desafiado en los tribunales. Un demandante podría argumentar que un problema continuo y predecible no es un uso adecuado de las órdenes de emergencia del gobernador. Pero bajo la Ley de Servicios de Emergencia, los poderes del gobernador están destinados a ser muy amplios, y los tribunales han sido indulgentes al definir el poder de emergencia, dijo David A. Carrillo, director ejecutivo del Centro de Constitución de California de UC Berkeley Law.

“Esa es una combinación potencialmente peligrosa”, dijo.

Posiblemente, los demócratas podrían intentar evitar que un nuevo gobernador use el poder de emergencia revocando la Ley de Servicios de Emergencia en algún momento entre las elecciones del 14 de septiembre y la juramentación de un nuevo gobernador, dijo Carrillo. Hipotéticamente, si Newsom pierde la revocatoria, podría convocar una sesión de emergencia de la Legislatura y los legisladores podrían votar para derogar la ley, o suspenderla hasta después de las elecciones para gobernador de 2022.  

“Un movimiento de poder como ese obstaculizaría los poderes de emergencia de un nuevo gobernador”, dijo Carrillo. 

“Tengo mucho más poder del que pensaba, incluso lidiando con una Legislatura hostil”.

Candidato republicano a la revocatoria Larry Elder

Más allá de las emergencias, Elder dijo que revertiría las órdenes ejecutivas que Newsom ha emitido sobre cuestiones ambientales, como una prohibición del fracking petrolero y eliminando la venta de autos a gasolina

“Serán derogados”, dijo Elder. “Creo que deberíamos fomentar el fracking, no desalentarlo. Se puede hacer de forma segura”.

Pero Elder dijo que no solo gobernaría mediante el poder ejecutivo y dijo que cree que también puede encontrar formas de trabajar con la Legislatura, una conclusión a la que dijo que se sorprendió a la que llegó después de consultar con el exgobernador Pete Wilson, un republicano que trabajó con un Legislatura controlada por los demócratas en la década de 1990. 

“Una de las razones por las que inicialmente no quise postularme es debido a la legislatura de mayoría demócrata que tenemos en Sacramento y mi suposición de que cada vez que vetara algo, sería fácilmente anulado”, dijo Elder. 

“Para mi sorpresa, no se ha anulado un proyecto de ley desde principios de la década de 1980”.

La dinámica política es diferente ahora

Eso es verdad anular un veto es raro. Los legisladores solo han usado ese poder un puñado de veces en los últimos 50 años, según la Oficina de Investigación del Senado estatal. 

Pero la dinámica política en el Capitolio es sustancialmente diferente ahora que en épocas anteriores, cuando el gobierno estatal estaba políticamente dividido. Eso hace que el uso de la anulación sea más probable. 

“Las reglas fundamentales han cambiado, debido a la supermayoría que tienen los demócratas y la regla presupuestaria de mayoría de votos”.

Ex líder del senado estatal Bill Lockyer

Tanto en la Asamblea como en el Senado estatal, los demócratas ahora tienen más de las mayorías de dos tercios necesarias para anular un veto, si los moderados y progresistas permanecen unidos. Durante los mandatos de los dos últimos gobernadores republicanos, Wilson, de 1991 a 1999, y Arnold Schwarznegger, quien ganó la revocatoria de 2003 y sirvió hasta 2011, los demócratas no tenían una supermayoría. 

Y las reglas para aprobar un presupuesto también han cambiado significativamente desde entonces. 

Ahora solo se necesita una mayoría simple para aprobar el presupuesto; no el voto de dos tercios que forzó el bipartidismo (y mucho estancamiento partidista) hasta que los votantes cambiaron la ley en 2010.  

“Las reglas fundamentales han cambiado, debido a la supermayoría que tienen los demócratas y la regla del presupuesto de mayoría de votos, que han hecho que la situación sea realmente diferente”, dijo Bill Lockyer, quien fue el líder demócrata del Senado estatal durante gran parte del tiempo de Wilson. como gobernador.

“Habrá mucha presión para hacer anulaciones”.

¿Una cosa que no será diferente? La capacidad del Senado Demócrata para bloquear los nombramientos de un gobernador republicano. Aunque un gobernador tiene autoridad para nombrar miembros de la Junta de Educación del estado, la Junta de Recursos del Aire de California y otros órganos poderosos, y para cubrir miles de puestos en todo el gobierno estatal, los nombramientos más importantes que desempeñan un papel en la configuración de la política deben ser aprobados por el Senado estatal.   

“Hubo numerosos ejemplos en los que nos negamos a confirmar un nombramiento para gobernador, y eso es muy probable que ocurra con los (candidatos de destitución) que vemos en el lado republicano”, dijo Lockyer.

Otra cosa que no cambiará: los gobernadores no necesitan ningún aporte de la Legislatura para nombrar jueces. Newsom aludió a cuán drásticamente un nuevo gobernador republicano podría dar forma a los tribunales de California en una reciente llamada de Zoom con partidarios: “Pienso en mis hijos y su futuro, el daño que un republicano puede hacer (con) nombramientos judiciales sin restricciones por parte de la Legislatura”.

El gobernador también tiene el poder de ocupar cargos vacantes en todo el estado sin la aprobación de la Legislatura. Newsom usó esa autoridad para dar forma a la política demócrata en California después de las elecciones de 2020, nombrando a Alex Padilla como el primer senador latino del estado cuando Kamala Harris se convirtió en vicepresidenta, y luego eligió a Shirley Weber como la primera Secretaria de estado de raza negra y Rob Bonta como el primer Fiscal general filipino-estadounidense

Ya hay mucha especulación política sobre lo que podría suceder. si la senadora estadounidense Dianne Feinstein, de 88 años, se retira antes de que termine su mandato.   

Y bajo la constitución del estado, el gobernador tiene el poder de conceder indultos y conmutaciones para criminales convictos y para revisar las decisiones de libertad condicional. Por ejemplo, Newsom, o quien sea gobernador a finales de este año, tiene la última palabra sobre si Sirhan Sirhan, quien asesinó a Robert F. Kennedy en 1968, será liberado de prisión.

¿Verían los demócratas la necesidad de cooperar?

El empresario republicano John Cox dijo que si fuera elegido, intentaría evitar el uso de la acción ejecutiva y en su lugar encontrar formas de trabajar con la Legislatura para abordar los problemas de vivienda, falta de vivienda, agua y electricidad. 

“Voy a proponer un paquete de reformas sobre todos estos temas. Y ciertamente me sentaré con los legisladores y trataré de formar una mayoría que quiera lidiar con esto y solucionar los problemas ”, dijo Cox a CalMatters.

Si eso no funciona, dijo que reclutará candidatos para desafiar a los legisladores en sus campañas de reelección. 

Pero si se elige a un republicano en la revocatoria, pasaría solo un año antes de que los votantes elijan nuevamente a un gobernador. Y probablemente será con mucho menos de una mayoría de votos, difícilmente lo que los legisladores demócratas verían como un mandato. 

Eso se debe a las extrañas reglas para un ‘recall’ (que un juez federal afirmó el viernes son constitucionales): Newsom será destituido si una mayoría simple de votantes dice “sí” en la primera pregunta de la boleta. La persona que lo reemplace será quien obtenga más votos en la segunda pregunta, incluso si es menos de la mayoría. Hasta ahora, ningún candidato ha obtenido un resultado superior al 27%. 

Era diferente en el recall de 2003, cuando el 55% de los votantes derrocó al entonces gobernador. Gray Davis y el 49% votaron para reemplazarlo con Schwarzenegger. 

“El mandato de los votantes en ese momento era que querían un cambio”, dijo Fabián Núñez, un demócrata que dirigió la Asamblea durante el primer mandato de Schwarzenegger.

“Cuando miras a la multitud de personas que están participando en esta elección revocatoria, no hay nadie que se acerque a eso”.

Gov. Arnold Schwarzenegger, right, and Assembly Speaker Fabian Nunez joke around before a legislative group photo is taken at the Capitol in Sacramento on June 13, 2007. Photo by Rich Pedroncelli, AP Photo
El gobernador Arnold Schwarzenegger y el presidente de la Asamblea, Fabián Núñez, en una foto del 13 de junio de 2007, ambos se hicieron amigos mientras trabajaban juntos en el Capitolio. Foto de Rich Pedroncelli, AP Foto

Núñez y Schwarzenegger se enfrentaron muchas veces al comienzo de esa gobernación. El nuevo gobernador famoso llamó a la Legislatura un grupo de “hombres femeninos” mientras los presionaba para que aprobaran un presupuesto.  

Pero terminó abandonando algunas de sus propuestas más conservadoras, incluidas las relativas al gasto y la permanencia docente, después de fueron rechazados por los votantes. Finalmente, Schwarzenegger y Nunez aprendieron a cooperar y incluso se hicieron amigos

“Nunca pensé tácticamente, ‘Está bien, tenemos que moderar nuestra postura ahora que tenemos un gobernador republicano’. Pero pensé que teníamos que encontrar una manera de trabajar con él si queríamos hacer las cosas ”, dijo Núñez.

Sin embargo, señaló que los demócratas no tenían una supermayoría en ese entonces. No podían anular el veto de un gobernador o aprobar un presupuesto sin los votos republicanos: 

“Eran tiempos muy diferentes a los de ahora”.

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