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Desde el principio, ha habido un gobierno estatal.

Incluso antes de que existiera un gobierno federal, hubo una colección de estados organizados bajo los Artículos de la Confederación en 1781. Pero las 13 entidades separadas con diferentes intereses pronto se dieron cuenta de que necesitaban un organismo global para hacer cumplir las leyes, regular el comercio y declarar la guerra. Fue entonces que la Constitución de los Estados Unidos se redactó en 1787, luego fue ratificada por los estados y entró en vigencia en 1789.

Sin embargo, a pesar de que los estados son la base sobre la que se organiza el gobierno de este país, su papel en nuestra vida diaria no siempre es evidente. Y en algunos aspectos, y especialmente para un lugar tan poblado como California, los gobiernos estatales y locales juegan un papel más destacado en las decisiones que afectan la vida diaria que el gobierno federal, según una investigación de la Brookings Institution.

Pero, ¿cuánto sabes realmente de cómo funciona el gobierno estatal de California?

CalMatters responde muchas de las preguntas más importantes en este explicador. (¿Tiene alguna pregunta que no esté cubierta a continuación? Envíela aquí).

¿Qué hace el gobierno estatal?

Los gobiernos estatales siguen el modelo del gobierno federal. De acuerdo con la Constitución de los Estados Unidos, deben defender una “forma republicana” de gobierno. Por lo general, eso significa tener tres poderes: el Ejecutivo, el Legislativo y el Judicial.

El estado de California es responsable de hacer cumplir las leyes y funciones federales, por ejemplo, supervisar los programas de asistencia pública como CalWORKs y Medi-Cal.

Debido a nuestro sistema federal, el estado también establece sus propias reglas. La Legislatura estatal aprueba leyes específicas para California, sujetas a vetos por parte del gobernador, mientras que los funcionarios y agencias estatales llevan a cabo esas leyes y reglamentos para implementarlas.

El estado supervisa:

  • Construcción y mantenimiento de carreteras.
  • Asegurarse de que las escuelas estén funcionando
  • Hacer cumplir las políticas de salud pública
  • Establecer reglas para las empresas
  • Proteger al medio ambiente
  • Pero gran parte del presupuesto y las operaciones diarias recaen en los condados y las ciudades.

La excepción a la separación de poderes: en tiempos de emergencia, como vimos durante la pandemia de COVID-19 que se ha cobrado la vida de casi 98,000 californianos, el gobernador puede usar los poderes ejecutivos para invalidar parte de esa autoridad local, como la reapertura de negocios. y el requerimiento de máscaras. (El estado de emergencia de COVID no está programado para terminar oficialmente hasta el 28 de febrero, casi tres años después de que comenzó).

¿De dónde viene el dinero del estado y adónde va?

¿Cómo paga el estado la construcción de autopistas, el funcionamiento de escuelas y otras funciones clave? A través de una combinación de dinero: fondos federales, ingresos estatales de impuestos y tarifas e ingresos de inversiones realizadas por la oficina del tesorero del estado.

Vale la pena señalar que una gran parte de los fondos federales totales en todo el país proviene de California. Un análisis de 2021 realizado por el Centro de Políticas y Presupuesto de California encontró que, en conjunto, los contribuyentes de California, tanto individuos como empresas, aportan casi $1 de cada $6 en ingresos fiscales federales netos totales.

La Legislatura y el gobernador deciden sobre el presupuesto cada año. Pero ocasionalmente, puedes decidir las prioridades de gasto. La Proposición 98, por ejemplo, fue aprobada por los votantes en 1988 y garantiza un cierto nivel de gasto para la educación K-12.

Si bien el gobierno estatal ha disfrutado de superávit récord y miles de millones en ayuda federal por el COVID en los últimos años, la Legislatura y el gobernador deben lidiar con un déficit proyectado de $24 mil millones

¿Cómo se compara el gobierno de California con el de otros estados?

Si bien todos los estados tienen una configuración básica similar, la forma en que opera cada gobierno estatal varía, al igual que la Legislatura de cada estado.

La Legislatura de Texas, por ejemplo, se reúne solo cada dos años y por un máximo de 140 días, en comparación con las sesiones anuales de casi 210 días en California.

En otros estados, Idaho, Nuevo México y Utah, entre ellos, los legisladores solo sirven a tiempo parcial. Mientras que a los legisladores de base de California se les paga alrededor de $120,000 al año, mucho más que en casi todos los demás estados, algunos tienen ingresos comerciales externos.

Debido a la gran población de California y la legislatura relativamente pequeña, cada legislador representa a más personas que en cualquier otro estado, según Ballotpedia. Cada senador estatal representa a casi 976,000 personas, mientras que cada asambleísta representa a unas 488,000.

Los senadores de Dakota del Norte representan la menor cantidad de personas, alrededor de 16,600 cada uno, mientras que los representantes de New Hampshire representan la menor cantidad de residentes, 3,444. A modo de comparación, cada miembro de la Cámara de Representantes de EE.UU. representa a unas 766,000 personas.

California ocupa el puesto 12 en gasto por persona con $9,040. Alaska y Hawái son los países que más gastan, alrededor de $16,300 y $12,500, respectivamente.

¿Quiénes son mis representantes electos?

Cada nivel de gobierno tiene sus propios representantes electos:

Encuentre a sus legisladores aquí:

Los funcionarios constitucionales estatales sirven términos de cuatro años y todos fueron elegidos en 2022. Los senadores estatales también sirven términos de cuatro años, con la mitad elegidos en 2022, mientras que los miembros de la Asamblea sirven términos de dos años, y todos fueron elegidos en 2022.

La Legislatura de 2023 está compuesta por 93 demócratas y 26 republicanos, con un escaño aún en disputa.

Eso refleja la división partidista del estado: alrededor del 47% de los votantes registrados para las elecciones de 2022 eran demócratas, mientras que los republicanos representaban solo el 24%. Esas cifras significan que los demócratas suelen obtener la victoria con facilidad en las contiendas estatales y en muchos distritos legislativos. (California es uno de los 14 estados con una inclinación demócrata de dos dígitos, en comparación con la forma en que vota todo el país, según un análisis de FiveThirtyEight).

¿Qué significa eso para la formulación de políticas del estado?

Si bien los demócratas tienen una "supermayoría" de dos tercios en ambas cámaras, lo que les permite aprobar impuestos y otros proyectos de ley sin ningún voto republicano, eso no significa que se aprueben todos los proyectos de ley propuestos por un demócrata. Hay diferentes franjas de demócratas, en particular, moderados más favorables a los negocios, que no están de acuerdo con los progresistas.

¿Qué influye en la agenda de los legisladores?

Por lo general, es una combinación de lo que quieren los electores y lo que un legislador cree que es beneficioso. Este último puede ser moldeado por la experiencia laboral previa de los legisladores, según Matt Lesenyie, profesor asistente de ciencias políticas en la Universidad Estatal de California, Long Beach. Afecta sus asignaciones de comité preferidas, lo que da forma a los problemas que abordan. Los legisladores también juran no solo abogar por su distrito, sino por California en su conjunto, aunque a menudo esa agenda estatal está determinada por los partidos políticos.

Pero otros grupos también tienen influencia, lo que a menudo se denomina "intereses especiales". Pueden ser industrias, como la del petróleo y el gas, así como sindicatos o grupos de defensa del medio ambiente y otras causas. Y, a menudo, estos grupos de interés son importantes donantes de campaña para muchos candidatos legislativos.

Los "intereses especiales" pueden ser incluso otros funcionarios gubernamentales: las asociaciones que representan a los 58 condados y las 482 ciudades y pueblos de California, además de los gobiernos locales individuales, se clasifican como los que más gastan en cabildear al gobierno estatal: un total de casi $700 millones desde 2002.

Y el gobernador (Gavin Newsom jurará este segundo mandato de cuatro años el 6 de enero) a menudo establece la agenda, ya sea formalmente a través de su presupuesto propuesto o los proyectos de ley que apoya, o de manera más informal a través de eventos públicos y utilizando su posición de visibilidad. Para esta nueva Legislatura, Newsom ha convocado una sesión especial concurrente para debatir su plan de una "penalización" a los excesos de ganancias de las refinerías de petróleo.

¿Cómo funciona el proceso legislativo?

The Assembly floor at the state Capitol on May 31, 2022. Photo by Miguel Gutierrez Jr., CalMatters
El piso de la Asamblea en el Capitolio estatal el 31 de mayo de 2022. Foto de Miguel Gutierrez Jr., CalMatters

Los temas y proyectos de ley específicos generalmente se discuten varias veces en varios comités antes de posibles votaciones en el pleno de la Asamblea o el Senado (por ejemplo, hay comités de educación y vivienda en ambas cámaras). Por ley, se supone que las audiencias deben ser accesibles al público.

Luego, hay partes del proceso legislativo que no son completamente transparentes. Por ejemplo: el temido y misterioso “archivo en suspenso” (suspense file), donde los comités de asignaciones eliminan los proyectos de ley, a menudo con muy poca o ninguna explicación.

Además, esté atento a los "trailer bills" del presupuesto, que a veces ocultan cambios de política importantes sin la revisión completa habitual de otros comités, incluso con reglas recientes que requieren que los proyectos de ley estén impresos durante 72 horas antes de una votación.

Y luego está la estrategia de "gut-and-amend” (destripar y enmendar), en la que un proyecto de ley que ya ha sido aprobado por una cámara se destripa y luego se modifica con una propuesta o idea completamente diferente, a menudo en los últimos días de la sesión y, a veces, buscado por un interés.

Finalmente, si un proyecto de ley finalmente es aprobado tanto por la Asamblea como por el Senado y se envía al escritorio del gobernador, aún está sujeto a veto. De los casi 1,200 proyectos de ley aprobados en 2022, el gobernador Newsom vetó casi 170.

¿Cómo puedes hacer oír tu voz?

Anti-abortion protesters gathered at the state Capitol against abortion measures in the state. June 22, 2022. Photo by Miguel Gutierrez Jr., CalMatters
Manifestantes contra el aborto se reunieron en el Capitolio estatal para presionar a la Legislatura el 22 de junio de 2022. Foto de Miguel Gutierrez Jr., CalMatters
  • Conoce a los legisladores que te representan y contáctalos. Cada senador y cada asambleísta tiene un sitio web que incluye información sobre cómo llamar, enviar correos electrónicos o solicitar una reunión. También puede suscribirse a sus listas de correo electrónico y seguirlos en las redes sociales para que pueda recibir alertas sobre iniciativas que le interesen o eventos que ocurran cerca de usted.
  • Obtener una idea general del proceso legislativo. Si tiene una inquietud o una idea, ¿cómo se convierte en ley estatal? La Asamblea tiene una visión general aquí.
  • Averigüe qué comités de la Asamblea y del Senado se enfocan en el tema o los temas que le preocupan, preste atención a quiénes son los presidentes de los comités, sintonice las audiencias de los comités y haga comentarios públicos. Aquí es donde puede ver qué audiencias se están llevando a cabo, cuándo y qué está en la agenda: en la Asamblea y en el Senado.
  • La Legislatura tiene su propia jerga. Estos son algunos de los términos y frases que quizás no entienda.
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Sameea covers the state Capitol and California politics for CalMatters and is also a production assistant. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor....

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Jeremia is a data journalist who uses code and data to make policy and politicians easier to understand. He was previously a graphics editor at the COVID Tracking Project and a data journalist at NBC News...