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Teresa Trabucco
Años: 42
Ciudad: Menifee, condado de Riverside
Raza/Etnia: Blanca
Ocupación: Camarera

En muchos sentidos, el aprendizaje a distancia evita que Teresa llegue a fin de mes. La mesera solo puede trabajar los fines de semana cuando su hijo no está en clase. Ella se está atrasando con el alquiler y está considerando mudarse fuera del estado.


20 de enero de 2021

En sus palabras

Una cosa difícil es ir al supermercado. Es difícil cuando tengo limitaciones de dinero. Liam quería, por extraño que parezca, esos Fruit Loops Pop Tarts y eran como cuatro dólares y cambio. Y yo estaba como, “No, ¿por qué no consigues estos? Son como un dólar y son la marca genérica”, y estaba triste porque no podía conseguir los Fruit Loops que quería. Pero tengo que elegir lo que obtenemos. O a veces quiere papas fritas y yo le digo “No, no podemos conseguir eso porque necesitamos lo necesario”.

Y eso me rompe el corazón porque no puedo conseguir lo que quiere. Constantemente le digo, “no, no, no”. A veces él quiere ir a algún lugar y nosotros no podemos ir porque no tengo dinero extra para gastar en eso.

Pero básicamente soy solo yo poniendo dinero en facturas y comida. En un momento, no pude pagar el seguro de mi automóvil. Así que tuve que dejarlo pasar, pero luego tuve que restablecerlo porque eso es algo que debes tener.

No tengo luces delanteras en mi auto. Ni siquiera tengo dinero para arreglarlas, así que no conduzco de noche.


6 de diciembre de 2020

Cuando Teresa Trabucco acuesta a su hijo Liam de 9 años por la noche, se derrumba en el sofá de la sala de su apartamento de un dormitorio en Menifee y deja que las lágrimas fluyan. Ha sido así desde que hace dos meses apareció en su buzón una carta mortificante de su casero.

El coronavirus ha obligado a la madre soltera de 42 años a cambiar sus turnos entre semana como mesera en un restaurante local para quedarse en casa y cuidar el aprendizaje a distancia de su hijo. Solo puede trabajar los fines de semana cuando su hijo se queda en la casa de su padre en Hemet. 

Pero los turnos de fin de semana en Texas Roadhouse no han sido suficientes para pagar los últimos tres meses de alquiler. Ella está detrás $4,500 y estará detrás de $9,000 en febrero cuando se levante la moratoria de desalojo en todo el estado. 

La carta en su buzón era clara: pague 25% del alquiler adeudado para febrero o ella se va.

En una semana normal, Trabucco trabaja dos turnos de fin de semana y trae a casa $350. Eso es $600 menos de lo que ganaría cada semana antes de la pandemia. 

Trabucco había estado manejando la mayor parte de la pandemia. Cuando el estado cerró en marzo, el alivio de la Ley CARES suplantó sus ingresos. Su adjudicación semanal de $339 fue reforzada por $600 del gobierno federal.

Usó ese dinero para pagar el alquiler con meses de anticipación, sabiendo que los beneficios venceban en julio. Trabucco no tuvo que preocuparse por pagar el alquiler hasta septiembre. 

Desde entonces, Trabucco ha podido recaudar solo alrededor de $1,400 al mes más $766 en manutención de los hijos. Prioriza el pago de su factura de Internet para que Liam pueda asistir a clases y el resto se va a la compra de comestibles y los servicios públicos. Sus facturas de tarjetas de crédito no se pagan.

Por la noche, cuando Trabucco tiene tiempo para procesar su situación, lucha con sentirse como una madre fallida, pero sabe que hay mucho que puede hacer. 

“Tienes que asegurarte de poder mantener a tu hijo”, dijo Trabucco. “Entonces, cuando no puedes, es difícil”.

Trabucco dice que se siente abandonada por el gobierno. 

“Están peleando por lo que quieran que sea el paquete de estímulo, pero no tienen idea de que nosotros tenemos que lidiar con esto y pasar por esto”, dijo Trabucco. “No están pensando en el precio que nos está cobrando a todas las familias”. 

Simpatizante de Trump, teme que el presidente electo Joe Biden implemente cierres masivos y cierre completamente los restaurantes cuando asuma el cargo en enero, dejándola sin trabajo. Trabucco todavía tiene esperanzas de una reelección de Trump. 

Trabucco cree que COVID-19 es real, pero cree que su peligro ha sido exagerado. 

Y por mucho que quiera que las escuelas vuelvan a abrir para poder regresar a trabajar a tiempo completo, Trabucco se muestra inflexible en no enviar a Liam de regreso a la escuela si se le exige que use una máscara o se vacune con la nueva vacuna contra el coronavirus. 

Frente a la creciente posibilidad de desalojo, Trabucco está considerando seriamente mudarse fuera del estado a Idaho, donde su dólar va mucho más lejos. La vida en California es simplemente demasiado cara, dice. 

Su hijo Anthony, de 23 años, se mudó a Idaho con su novia en junio. Había trabajado junto a su madre en Texas Roadhouse durante siete años antes de mudarse. Ahora tiene dos trabajos en Idaho, uno de ellos en otro Texas Roadhouse. Si no puede ponerse al día con el alquiler en febrero, Trabucco planea seguir las huellas de su hijo. 

Una de las pocas cosas que elevan a Trabucco es su fe. Ella reza todas las noches. En su refrigerador, escribió en un calendario: “Cree en la fe y en Dios, no sé, pero sé que él me tiene”. 


¿Cómo le va cada mes con el alquiler?

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Este proyecto es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.

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Orlando Mayorquin

Orlando is a CA Divide intern at CalMatters. He is a journalism student at California State University, Northridge. Prior to joining CalMatters, he was the news editor at CSUN's student newspaper, the...