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Patricia Mendoza fights back tears while speaking about the possibility of eviction on Dec. 10, 2020. Photo by Tash Kimmell for CalMatters.

Patricia Mendoza
Años: 45
Ciudad: Imperial Beach, condado de San Diego
Raza / Etnia: Latina
Ocupación: Conductora médica

Patricia ya estaba gastando 75% de su salario neto en alquiler antes de la pandemia. Desde que perdió su trabajo como conductora de transporte médico, la madre soltera de dos hijos se ha retrasado en el pago del alquiler.


17 de febrero de 2021

Nuevo propietario, mismas amenazas de desalojo

Patricia Mendoza abrió la puerta de su casa un día la semana pasada para encontrar a un extraño desenmascarado en su porche. 

El hombre, un empleado del propietario, le entregó un fajo de papeles y le dijo que tenía que salir del apartamento que comparte con sus hijos antes del 10 de abril. 

El aviso de 60 días fue una sorpresa desagradable para Mendoza, de 45 años, quien evitó por poco el desalojo el año pasado cuando su último propietario renunció a los planes de agregar un nuevo techo y vendió el edificio. En una publicación de Instagram después de la venta, el ex propietario se refirió a la adquisición como una pesadilla y señaló que logró ganar seis cifras con la venta. Ella no respondió a las solicitudes de comentarios. 

El nuevo propietario desea realizar una remodelación completa y desalojar a todos los inquilinos del fourplex. Ya se ha desocupado un apartamento. Aunque la moratoria de desalojo protege a los inquilinos del desalojo por falta de pago, los propietarios tienen otras opciones, como la remodelación, para obligar a las personas a irse. El propietario actual de Mendoza no devolvió mensajes de CalMatters. 

“Ahora esta pesadilla está sucediendo nuevamente”, dijo Mendoza. 

Mendoza pensó que estaba protegida contra el desalojo debido a la aprobación de una extensión de la moratoria de desalojo a fines de enero. 

Junto con la extensión, el estado anunció un plan de distribución de $2.6 mil millones en dólares de ayuda de alquiler federal: los propietarios recibirían 80% del alquiler atrasada impago incurrido entre abril de 2020 y marzo de 2021 si los propietarios acuerdan perdonar el 20% restante y no perseguir los desalojos. 

Pero el acuerdo depende de que los propietarios acepten el trato, y el propietario de Mendoza ha dicho que no lo aceptará. Además, según Mendoza, se ha comprometido a perseguir el alquiler atrasado que ella debe una vez que salga del apartamento.

En caso de que los propietarios no estén de acuerdo en aceptar los dólares de ayuda por alquiler, la legislación instruye a los tribunales para reducir los daños adeudados al propietario, asumiendo que el inquilino cumplió con los requisitos de elegibilidad. 

Ahora, Mendoza tiene conversaciones difíciles con sus hijos sobre sus próximos pasos, comenzando con las cosas que se quedarán y las que dejarán si las desalojan. 

“Mi único temor es que los alguaciles (agentes) llamen a mi puerta”, dijo Mendoza. 

El asma de Mendoza está aumentando. Ella dice que es provocado por el estrés. 

Con un ataque de tos, le pidió a su hija que le trajera un inhalador.

A través de largas caladas con su “pompa”, trató de seguir hablando pero no pudo. Una vez más, se encontró respirando con dificultad.


20 de enero de 2021

En sus palabras

Bueno, he tenido que tomar muchas decisiones. Y uno de ellos es la comida más barata.

Hago muchas sopitas, no sé si conoces la sopa, y son bastante baratas. A veces son como 69 centavos, y nos alimenta a los tres, y luego simplemente calentamos algunas tortillas y comeremos sopa y tortillas.

Quiero decir, hay muchas cosas en las que puedo pensar en que he tenido que gastar con más cuidado. Pero es principalmente comida. Porque si no me quedo con mi gas y electricidad o Internet, porque mis dos hijos necesitan Internet, ¿cómo harían su trabajo? Entonces es principalmente comida.

Todo es más caro. Y a veces, la comida más barata que puedes conseguir, la obtienes en Walmart, y a veces no me gusta ir a Walmart porque hay mucha gente.

Íbamos a Vons y yo recogía los cupones de Vons y hacía todas las compras en Vons. Por lo general, hay alguien parado en la puerta y verifica cuántas personas hay allí y cuántas personas podrían entrar. Pero es más cara.

También hay una tienda de comestibles aquí en Imperial Beach. Pero siempre está llena, siempre llena. Y es realmente pequeña.

Y con Walmart, es como si todos van. No importa. No hay límites, parecía. Y la última vez que estuvimos allí, mi hijo tuvo un pequeño ataque de pánico. Entonces no iremos a Walmart por un tiempo.

Ese fue el primer ataque de pánico de mi hijo. Y ninguna madre debería tener que lidiar con un niño de 10 años pasando por lo que pasó mi pequeño.

Los tiempos dan miedo.


6 de diciembre de 2020

Patricia Mendoza se despierta jadeando, buscando a tientas en la oscuridad su inhalador de cabecera. Solía sufrir ataques de asma quizás dos veces al año. Durante la pandemia, ha tenido siete.

“Sentí como si me estuviera ahogando, cada vez”, dijo. 

Los médicos le dicen que es estrés e incendios forestales. Para ella, es matemática que es simple. Ella ganaba exactamente $2,000 por mes antes de la pandemia. Gastó $1,500 de eso en el alquiler del apartamento de dos habitaciones en Imperial Beach que comparte con sus hijos, de 9 y 17 años. Eso dejó $500 para todo lo demás. 

En marzo, su empleador cerró y ella no cumplió con sus pagos de alquiler de abril y mayo. Mendoza, de 45 años, recuperó su alquiler con estímulos federales y beneficios estatales de desempleo, hasta que también se acabaron y no hizo los pagos del alquiler en junio, julio y agosto. Un nuevo propietario compró su complejo de apartamentos y presentó la documentación de desalojo: el nuevo propietario quiere reemplazar el techo, un tipo de desalojo no cubierto por la moratoria de desalojos de California, que solo prohíbe los desalojos por falta de pago del alquiler. 

Su patrimonio neto es inferior a cero dólares. Su asma la deja temerosa de aceptar un trabajo en la cola de la caja de una tienda de comestibles o cualquier otra cosa que requiera contacto cara a cara. 

“Si veo a alguien sin máscara, simplemente me alejo”, dijo. “Si no vuelvo con mis hijos, ¿quién los va a cuidar?” 

Sus hijos preguntan si pueden ayudar con el alquiler y ella llora. 

Y todavía se despierta jadeando. 

Mendoza disfrutó de una vida de clase media durante al menos una década. Ella y su esposo nunca estuvieron lejos de endeudarse, pero ellos lograron. Luego, en 2015, se divorciaron y Mendoza se mudó con sus hijos al departamento de Imperial Beach donde ahora vive. 

Facturas de tarjetas de crédito montadas. Su puntaje crediticio cayó en ruinas. Necesitaba un amigo para firmar el contrato de arrendamiento. Pero incluso con todos los nuevos problemas de ser madre soltera y una caída en la escala económica, se sentían estables. 

“Mamá encontraba un centavo en la calle, mamá lo recogía”, dijo riendo. 

Al comienzo de la pandemia, trató de pagar todas sus facturas. No le gusta deber dinero a la gente, y ha tenido un trabajo desde que tenía 7 años vendiendo cartones de huevos en la parte trasera de la camioneta de su padre en National City. 

Ella recuerda los primeros días de la pandemia con una mezcla de frustración y pesar. Una de las primeras facturas que pagó fue la de servicios públicos, porque sus hijos necesitaban electricidad e Internet para la educación en línea. Más tarde se enteró de que podría haber gastado el dinero en comida o alquiler debido a una moratoria estatal de cierre de servicios públicos.

Detrás cuatro meses en el alquiler, Mendoza abrió su correo un día a principios de octubre para encontrar un aviso de desalojo de su nuevo propietario, junto con una explicación.

“Soy una madre soltera”, escribió, explicando que ella misma necesitaba los ingresos del alquiler para evitar una ejecución hipotecaria. 

Otras personas de su complejo de apartamentos se van. Mendoza dice que no puede. “¿Cómo voy a encontrar un depósito y el primer mes de alquiler?”

Ahora, sus beneficios se han reducido a un mínimo, su último depósito de desempleo fue para $48, y no está segura de dónde encontrará su próximo cheque de pago. 

“Esto es lo peor que me ha pasado en mi vida y en la vida de muchas personas”, dijo. 

Si todo lo demás falla y ella es efectivamente desalojada, Mendoza dice que ella, sus hijos y su chihuahua vivirían en la camioneta Econoline blanca de la familia. Pero espera que el estado tome algún tipo de acción antes de que ella tenga que tomar esa decisión.

Este proyecto es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


¿Cómo le va cada mes con el alquiler?

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Nigel Duara

Nigel Duara joined CalMatters in 2020 as a Los Angeles-based reporter covering poverty and inequality issues for our California Divide collaboration. Previously, he served as a national and climate correspondent...