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Maya Brady in her Sacramento apartment with her poodle, Sunny, on Dec. 3, 2020. Photo by Anne Wernikoff, CalMatters

Maya Brady
Años: 21
Ciudad: Sacramento, condado de Sacramento
Raza / Etnia: Mestiza, negra y filipina
Ocupación: Buscando trabajo en política progresista y asuntos públicos

Maya y su novia se consideran afortunadas de haber recibido un alivio del alquiler a través de la Ley CARES federal. Ahora la presión recae sobre la recién graduada para que la contraten y se mantenga al tanto del alquiler.


A fines de diciembre, Maya Brady y su novia le debían a Sacramento Property Management Services aproximadamente $4,000. La compañía envió mensajes de texto habituales para recordarles que se han atrasado en el pago del alquiler. Brady imagina que el mismo mensaje llega a muchos de sus vecinos, en su mayoría de clase trabajadora, en el complejo de apartamentos.

Como si Brady, de 21 años, necesitara un recordatorio. Desde agosto, la pareja había pagado alrededor de 25% del alquiler, el mínimo necesario para permanecer alojado hasta febrero, cuando las protecciones de desalojo pandémico de California comienzan a caducar.

Con cada mes, la deuda crecía y también la preocupación, nublando los pensamientos de Brady. Luego, justo antes del Año Nuevo, las nubes se disiparon.

En un esperanzador preludio del próximo alivio de alquiler que pronto podría ayudar a cientos de miles de californianos a evadir el desalojo, la ciudad de Sacramento pagó la deuda de Brady con su arrendador con dólares federales de la Ley CARES. Las buenas noticias llegaron justo cuando el Congreso de los EE. UU. estaba elaborando el nuevo acuerdo de gastos federales, que incluye $25 mil millones en asistencia de alquiler para que los gobiernos locales y estatales la distribuyan a más personas como Brady. 

“He tenido mucha suerte”, dijo.

Maya Brady en su apartamento de Sacramento que comparte con su pareja el 3 de diciembre de 2020. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Maya Brady en su apartamento de Sacramento que comparte con su pareja el 3 de diciembre de 2020. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

En marzo, la estudiante de último año de UC Santa Bárbara supo que algo estaba pasando cuando su gerente en Staples dejó de llamarla por turnos. Por primera vez en su carrera universitaria, estaba desempleada. Brady consumió ahorros y ayuda financiera durante los siguientes meses. En junio, precedido por una ceremonia de graduación virtual que decidió omitir, Brady se unió a las filas de los cuatro millones de nuevos graduados universitarios del país que la pandemia empujó a un mercado laboral cada vez más reducido e impredecible.

“Es un mal momento”, se rió Brady.

Brady y su novia se mudaron a Sacramento. Obtuvieron un apartamento de una habitación en el corazón del centro de la capital, un gran precio a $1,100, mientras que los técnicos que trabajan a distancia que huyen del Área de la Bahía han elevado los precios de alquiler del área, no muy lejos de los suburbios de Elk Grove, donde ella había crecido negra, mestiza y gay con maestros que “no se parecían a mí”. 

Al regresar a casa con una licenciatura en sociología y una especialización en historia, Brady vio su ciudad natal con otros ojos. Ahora, ella tenía nombres para los sistemas invisibles que presionaron en su infancia. La brecha de rendimiento. Desigualdad educativa. Las cosas que quiere cambiar.

A Brady le pareció que la pandemia “saca más cosas a la superficie”. Al igual que la forma en que los sacramentados acomodados que se derraman en los espacios para comer al aire libre bajo una luz centelleante no pueden ignorar tan fácilmente el número aparentemente creciente de personas que duermen en los callejones y puertas cercanas, cuyos rostros Brady ha llegado a reconocer en su vecindario. Brady contó sus estrellas de la suerte: tenía un techo sobre su cabeza, presentó solicitud tras solicitud para trabajos en comunicaciones políticas y esperó.


¿Cómo le va cada mes de alquiler?

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En julio, encontró trabajo en Pier 1 Imports. Pero después de que un brote de COVID cerró la ubicación y luego el gerente les dijo a los empleados que no necesitaban dar negativo en la prueba antes de regresar al trabajo, Brady renunció. Arriesgar su vida, “realmente no valía la pena por $13.50”, dijo Brady. Presentó más solicitudes de empleo. Su novia comenzó el año escolar en línea. Los legisladores de California aprobaron la nueva ley para retrasar el desalojo. La pareja empezó a pagar una cuarta parte del alquiler.

Una temporada en septiembre tocando puertas para el Censo para asegurarse de que sus nuevos vecinos fueran contados se sintió significativo y le hizo ganar a Brady el mejor dinero que había ganado, alrededor de $25 por hora, pero duró poco.

Luego, finalmente, llegaron buenas noticias: un posible punto de inflexión. Brady consiguió una pasantía remota como pasante de asuntos públicos para una destacada firma nacional de asuntos públicos, trabajando en campañas de comunicación para el trabajo organizado y la divulgación de votantes negros, entre otros temas progresistas.

“Me siento súper privilegiada”, dijo Brady. “Especialmente con mis trabajos anteriores, estar al aire libre arriesgándome a mí mismo”.

La pasantía fue temporal, por lo que Brady continuó enviando aplicaciones de trabajo. A finales de octubre, presentó una solicitud particularmente engorrosa, esta para alivio total del alquiler de la Autoridad de Vivienda de Sacramento

Sin embargo, Brady temía que los políticos de California no estuvieran tan estresados por la inminente amenaza de desalojos como deberían o que muchos inquilinos como ella no puedan evitar estarlo.

“No es solo un tema de conversación política. Cada vez que se toman más semanas y meses y se toman un descanso, nos afecta”, dijo Brady en ese momento. “Día a día, me preocupa que me desalojen”.

Maya Brady en su apartamento de Sacramento que comparte con su pareja el 3 de diciembre de 2020. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters
Maya Brady en su apartamento de Sacramento que comparte con su pareja el 3 de diciembre de 2020. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Luego, solo unos días antes de Navidad y una semana antes de que terminara su pasantía, Maya recibió un correo electrónico. Sacramento la había aprobado para $4,000 en asistencia para el alquiler, borrando todo menos $65 de su deuda. Al principio no lo creyó. Entonces, enormes oleadas de alivio la invadieron.

Con una mente más clara, una pizarra limpia en el alquiler y un currículum más sólido, dijo Brady, está solicitando más trabajos y sueña con una posible actualización a un apartamento con una lavadora y secadora en la unidad.

“(Me siento) agradecida y optimista sobre el nuevo año”, dijo Brady.

Este proyecto es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


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