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Aleida Ramírez
Edad: 42
Ciudad: Concord, Condado de Contra Costa
Raza/Etnia: Latina
Ocupación: camarera, ama de llaves

Aleida perdió todo su trabajo al inicio del cierre del coronavirus. Después de gastar todos sus ahorros para mantener a salvo a su hija y a su sobrino, perdió el alquiler por primera vez en su vida.


21 de enero de 2021

En sus palabras

En mi caso he estado en ayunas: una comida al día o ayuno prolongado. Solo para asegurarse de que los niños coman algo. Cuando rompo mis ayunos es con caldo de pollo o huevos pasados por agua. Me está ayudando a ahorrar en costos de alimentos, puedo proporcionarle a Emily una comida mucho mejor. A veces le doy cereal. Antes no me gustaba alimentarla con cereales, pero ahora tenemos que conseguir cereales. Para alimentarla con una caja de cereal.

No he pagado el registro de mi auto porque necesito arreglar la luz de mi motor para hacer la revisión de smog para hacer el registro. Entonces me dieron un recargo por demora. Pasó de $182 a $280. Así que tenemos que dejar la camioneta así sin placa.

Hemos recibido mucha ayuda desde el primer artículo. Mi mamá me dio $500 para Navidad, lo usé para pagar las facturas y el alquiler.

Alguien que nunca conocí me envió un cheque de $500 y otra persona depositó $500 directamente en mi cuenta bancaria. Con él pude ahorrar un poco y ayudar a otros que lo necesitan más que yo en este momento, incluido un amigo que es padre soltero sin muchos ingresos y otro que tuvo una emergencia relacionada con la pandemia.

Recibimos mucha ayuda. Esa ayuda no fue solo para mí. Todo lo que hice fue compartir mi historia, pero también es la historia de todos. Es solo empatía, ya sabes, todos somos iguales.

Ahora tengo dinero ahorrado para aproximadamente un mes de alquiler. Quiero aferrarme a él hasta que averigüe qué será lo próximo. Por eso no he arreglado la luz del motor. 


6 de diciembre de 2020

Aleida Ramirez ha tenido dos o tres trabajos la mayor parte de su vida. Los perdió a todos en las primeras etapas de la orden de refugio en el lugar de California y durante los meses siguientes, los miles de dólares que había podido ahorrar gracias a años de trabajo.

En septiembre, su cheque de alquiler rebotó cuando un pago de seguro de automóvil deducio automáticamente de su cuenta bancaria y le faltaron $ 100. Ella gastó sus últimos dólares en el cargo de $25 que dijo que su arrendador le hizo pagar por tener el cheque sin fondos.

Octubre fue la primera vez en su vida que dejó de pagar el alquiler. 

Ramírez, su hija de 11 años y su sobrino autista de 21 años viven en Clayton’s Crossings, un complejo de casi 300 apartamentos en el sur de Concord. La mayoría de los inquilinos recibieron un aumento de alquiler justo cuando comenzaron las clases en septiembre. El alquiler de su apartamento de tres habitaciones ha aumentado casi $500 desde que se mudó hace tres años, a $1,868 por mes. Aún así, eso es aproximadamente $1,000 por debajo de la tasa del mercado, según la plataforma de alquiler Zumper

Una docena de inquilinos angustiados se reunieron en octubre frente a la propiedad para protestar por el aumento del alquiler y exigir que la administración hiciera las reparaciones necesarias. Ni el propietario del edificio ni Avenue5 Residential, la empresa administradora del edificio, respondieron a las solicitudes de comentarios. Clayton’s Crossing califica como vivienda asequible bajo la ley federal Programa de Crédito Fiscal para Viviendas de Bajos Ingresos.  

Desde marzo, Ramírez ha estado ganando alrededor de $150 dólares en una buena semana, dice ella, realizando entregas para Instacart, un trabajo que puede conseguir los fines de semana. Eso es solo cuando puede convencer a una amiga para que cuide a su hija, Emily, que va a la escuela virtual. Esos días dejan a Ramírez con unas horas para ganar unos dólares. Su sobrino también ha podido recoger dos turnos a la semana en un McDonald’s local.

Ramírez, de 42 años, ahora tiene menos de dos meses para pagar una cuarta parte de su alquiler durante los meses de octubre a diciembre, según la orden estatal que protege a los inquilinos. Ella teme que el desalojo no sea muy lejano. Si la echan de su apartamento, dice, no hay forma de que pueda encontrar una vivienda adecuada para los tres al precio actual. 

Incluso si convence al propietario de alquilarle a una cuidadora soltera y desempleada de dos personas, ¿cómo pagaría el depósito de seguridad? Ella dice que ya ha estado ayunando para ahorrar en alimentos; las tarifas de registro de su automóvil están vencidas. 

“Es como, ¿qué agujero cubro este mes?” ella preguntó.

Entonces, la ciudadana estadounidense está considerando mudarse a Guatemala, su país de origen, o Los Ángeles, donde tiene familia. 

“Estamos todos en el mismo barco”, dijo Ramírez. “En realidad, no hay barco. Debo decir que todos nos estamos ahogando juntos “.

Este proyecto es parte de California Divide, una colaboración entre redacciones que examina la desigualdad de ingresos y la supervivencia económica en California.


¿Cómo le va cada mes con el alquiler?

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CalMatters.org es una organización de medios de comunicación sin fines de lucro, no partidista, que explica las políticas públicas y los temas políticos de California.

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Laurence Du Sault

Laurence Du Sault covers inequality and the income gap for The Mercury News as part of CalMatters' California Divide collaboration. She has reported on child welfare and police misconduct at the Investigative...