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Andrew McDowell, dueño de un café en el centro de Los Ángeles, dice que la elección revocatoria del gobernador Gavin Newsom es una pérdida de tiempo y dinero.

No es que sea un gran fan de Newsom. Pero es que Newsom está sujeto a la reelección el próximo año, entonces, ¿por qué gastar el tiempo y el dinero ahora?

McDowell dice que los $276 millones que se usan para celebrar las elecciones del 14 de septiembre, deberían gastarse en subvenciones para pequeñas empresas que están pasando por dificultades. “Si estuviéramos administrando California como una empresa, no estaríamos desperdiciando este tipo de fondos en estas cosas que realmente no van a afectar el resultado final a largo plazo”.

A pesar de que su negocio sufrió durante los cierres de COVID-19, McDowell también le quita cierta presión a Newsom por lidiar con una crisis sin precedentes. 

“No trajimos a un gobernador para que nos sacara de una pandemia, sino para llevar nuestro día a día normal. Luego se colocan en este horno y le decimos: ‘Oye, realmente no hiciste un buen trabajo’ ”, dijo McDowell. 

“Creo que realmente nuestra opinión sobre el desempeño de nuestro gobernador debería ser, ¿qué ha intentado, qué ha aprendido? ¿Está mejorando? Y no obligar a la gente al 100% a cometer errores, incluso a errores estúpidos de publicidad”.

Recordemos que los proponentes y los republicanos que quieren convertirse en el próximo gobernador no son tan indulgentes. 

Algunos critican las medidas de seguridad pandémicas de Newsom como demasiado restrictivas y devastadoras para las pequeñas empresas. Otros lo llaman hipócrita citando la infame cena en French Laundry a la que asistió sin mascarilla durante la prohibición de comer en interiores en todo el estado y repitiendo afirmaciones falsas que la bodega de vinos que fundó se mantuvo abierta.

Para algunos dueños de negocios, el dolor durante la pandemia se suma a las grandes frustraciones sobre el costo de vida en California, lo que podría motivarlos a votar para destituir a Newsom. Sin embargo, el principal grupo de defensa de las pequeñas empresas no se está posicionando sobre el ‘recall’ debido a las diferentes opiniones de sus miembros.

Por su parte, Newsom que se define a sí mismo como un emprendedor- ha tomado algunas medidas para ayudar a los propietarios de pequeñas empresas, incluyendo exenciones fiscales para propietarios de empresas que recibieron préstamos de ayuda federal. Utilizando un enorme superávit presupuestario estatal y una gran cantidad de ayuda federal, el gobernador también impulsó el mayor estímulo económico de la historia, que incluyó $2 mil millones en subvenciones a 180,939 pequeñas empresas y organizaciones sin fines de lucro, según la Oficina del Defensor de la Pequeña Empresa. Se anunciaron tres rondas adicionales de financiación a finales de julio, con lo que el total asciende a 4 millones de dólares. 

Junto con la senadora estatal Anna Caballero, el gobernador Gavin Newsom firma los proyectos de ley para ayudar a las pequeñas empresas de California a recuperarse del impacto económico de la pandemia de COVID-19, en Solomon’s Delicatessen en el centro de Sacramento el miércoles 9 de septiembre de 2020. Foto de Daniel Kim, Sacramento Bee / Pool

El estado también trató de ayudar a las pequeñas empresas a vender en línea, mientras brindaba mascarillas y desinfectante de manos gratis.

Pero no todos recibieron subvenciones, o no fue suficiente para mantener sus negocios a flote. En California, casi 40,000 pequeñas empresas habían cerrado en septiembre de 2020, según los datos de Yelp analizados por el New York Times.

Las empresas más afectadas por los mandatos de permanencia en casa del estado y el condado carecían de presencia en Internet y tenían pequeñas reservas de efectivo, típicas de las pequeñas empresas, según Los Angeles Economic Development Corp. El impacto en el condado de Los Ángeles fue particularmente pronunciado, donde, según los datos del censo de 2019, el 88% de las empresas tenían menos de 20 empleados y eran lugares como restaurantes, bares y peluquerías. 

Culpar a Newsom, ofrecer ideas 

Para los defensores de la elección de destitución, los cierres y el apoyo de Newsom a una ley que obligaba a los empleadores a ofrecer beneficios a los trabajadores temporales fue una de las razones para destituirlo de su cargo. 

Los candidatos republicanos están cortejando a los propietarios de pequeñas empresas, principalmente criticando el enfoque del gobernador para controlar el coronavirus, pero también ofreciendo algunas propuestas propias. 

Kevin Faulconer, ex alcalde de San Diego, dice que levantaría los límites de capacidad comercial relacionados con COVID y propuso un pequeño fondo de ayuda para restaurantes.  

Larry elder, locutor de radio y ex propietario de una pequeña empresa, ha enfatizado el impacto del crimen en las pequeñas empresas y ha sido franco sobre su oposición a un salario mínimo.

John Cox, también ex propietario de una pequeña empresa, ha prometido recortes de impuestos para hacer que California sea más amigable para los negocios, mientras Kevin Kiley, un asambleísta de Rocklin, dice que usaría los poderes ejecutivos para revertir regulaciones onerosas como las de los trabajadores temporales. Kiley y Caitlyn Jenner se han pronunciado en contra de una ley estatal que permite a los empleados demandar y recuperar sanciones civiles por violaciones al código laboral. 

Mientras tanto, el demócrata Kevin Paffath, agente de bienes raíces y presentador de un programa de YouTube sobre finanzas, tiene una plataforma de permisos optimizados para empresas.

Los puestos de política ocupados por Elder y Kiley, en particular, atraen a algunos propietarios de pequeñas empresas. Incluyen a Baret Lepejian, cuyo Restaurante burbank fue cercado por la ciudad por violar las órdenes de salud pública, una acusación que niega.   

Lepejian compró Tinhorn Flats, un antiguo local de Burbank, en 2004, pero es poco probable que lo vuelva a abrir, al menos no en la ciudad. Su cierre ha alimentado su motivación para eliminar a Newsom.

“Lo único que les digo una y otra vez a todos los que conozco en persona es que ninguno, y quiero decir nada de esto, tiene que ver con la seguridad pública”, dijo. “Se trata 100% de potencia y control, eso es lo que está pasando”.

Mantenerse a flote durante COVID

Brianna Knight, una residente de Fresno de 31 años con clientes en todo el estado, fue una de las afortunadas. Su negocio holístico del cuidado de la piel le ha ido bien durante la pandemia.

Las subvenciones estatales ayudaron, pero también lo hizo su “planificación excesiva”, seis meses antes en algunos puntos. Antes de la pandemia, Knight también lanzó una línea de cuidado de la piel clínico, lo que le permitió empaquetar kits faciales en el hogar para sus clientes una vez que llegó el COVID-19.

A pesar de mantenerse a flote, Knight dijo que no está segura de cómo votará en la elección especial. Dijo que necesita investigar más a los candidatos y quiere ver cómo va la siguiente fase de la pandemia.

“Definitivamente creo que necesitamos un nuevo liderazgo, pero no sé si ahora es el momento”, dijo. “Y solo digo eso porque en este momento California está en el nivel púrpura (nivel COVID) y prevemos un posible cierre nuevamente. Así que cambiar el liderazgo ahora mismo, a veces empeora las cosas”. 

Knight dijo que quiere nuevo liderazgo debido a la forma en que se manejó la pandemia, incluido el cierre de empresas que los líderes estatales consideraban no esenciales.

“Hago cuidado de la piel correctivo, por lo que el acné, por lo que incluso en una pandemia, esos clientes todavía están lidiando con un problema”, dijo. “Creo que lo que ellos consideraban no era tan importante, era importante para mucha gente y no fuimos reconocidos”.

“Definitivamente creo que necesitamos un nuevo liderazgo, pero no sé si ahora es el momento”.

Brianna Knight, propietaria de un negocio de fresno

Knight dijo que el vaivén sobre los cierres: California comenzó a retroceder solo unas semanas después de la gran reapertura del 15 de junio, no ayudó.

“Tiene que haber coherencia en los negocios, hasta cierto punto”, dijo. “El cambio es inevitable, pero cuando se trata de cosas como esta, sentí que no se manejó tan bien como se podría haber manejado”.

La asistencia federal fue de gran ayuda el año pasado, agregó McDowell, el dueño del café de Los Ángeles, pero este año ha habido menos ayuda disponible. Eso significa que los propietarios de pequeñas empresas como él todavía están luchando. 

“Todo el mundo tiene la sensación de que todo volvió a estar bien y volvió a la normalidad”, dijo. “Y ese nunca fue el caso”.

Andrew McDowell, propietario de With Love Market & Cafe en Los Ángeles, reorganiza la pastelería el 4 de agosto de 2021. Dijo que ha sido una tarea difícil mantener su negocio en pleno funcionamiento debido a la pandemia y la falta de asistencia del gobierno. Foto de Pablo Unzueta para CalMatters

Cecilia Vázquez, de 54 años, que tuvo que cerrar su joyería en el área de University Heights del condado de San Diego durante cuatro meses. Pero al igual que McDowell, ella no culpa directamente a Newsom. 

“No creo que nadie estuviera listo. Nadie sabía realmente qué hacer ”, dijo Vázquez, cuya tienda fue visitada recientemente por Jenner. “Todos estábamos tratando de hacer nuestro mejor esfuerzo”.

Crisis sobre crisis

Miles de propietarios de pequeñas empresas en todo California todavía están tratando de sobrevivir a una pandemia ahora en su cuarto repunte. Incluso con la reapertura, algunos restaurantes y otros establecimientos de servicios tienen problemas para contratar trabajadores, o tienen que pagar más y ofrecer beneficios

Luego, hay empresas que también tienen que lidiar con incendios forestales y sequías.

El restaurante Dragon Gate Lounge de Oakland permanece cerrado el 1 de septiembre de 2020. Desde entonces, el establecimiento ha reabierto sus puertas. Foto de Anne Wernikoff, CalMatters

Datos de Womply, una empresa de software con sede en San Francisco mostró que el mortal Camp Fire de 2018 provocó que el 13% de las empresas locales cercanas al incendio se cerraran permanentemente, mientras que en 2019, el 6.6% de las empresas cerraron después del Kincade Fire en el condado de Sonoma. 

En 2020, California experimentó su temporada de incendios más destructiva de la historia, con 4.2 millones de acres quemados. En lo que va de 2021, no es mucho mejor. El fuego Dixie todavía ardiendo ya es el segundo más grande en la historia del estado, habiendo ennegrecido más de 600,000 acres en los condados de Butte, Plumas, Lassen y Tehama.     

Mientras tanto, California está en las garras de su peor sequía desde 2015. Esta semana, Newsom planteó la perspectiva de conservación de agua obligatoria en todo el estado.

John Kabateck, director de la Federación Nacional de Empresas Independientes de California, dijo que las opiniones sobre el proceso de destitución varían entre sus miembros, pero muchos están demasiado ocupados lidiando con preocupaciones más importantes. Entre ellos: encontrar empleados calificados, cumplir con la nómina y prepararse para un “gran aumento” en los impuestos del seguro de desempleo.

“Lo único que tenemos el deber de proporcionar a los propietarios de pequeñas empresas durante tiempos difíciles, en cualquier momento, es previsibilidad y certeza”, dijo Kabateck en una entrevista el miércoles. “Ciertamente, la pandemia, los incendios forestales, la sequía, todas estas cosas, ya sean naturales o provocadas por el hombre, están creando miedo e incertidumbre en el pequeño empleador promedio. Estamos eligiendo concentrar nuestro tiempo y recursos en ayudar a estas madres y padres en estos tiempos difíciles “.

James Long, que vive en McKinleyville en el condado de Humboldt y es dueño de una compañía de servicios de seguridad, dijo que no cree que ningún gobernador, demócrata o republicano, hubiera podido navegar con éxito las muchas crisis que azotaron al estado.

Así que está dispuesto a darle a Newsom el beneficio de la duda.

“Él acababa de convertirse en gobernador, y luego estalló la pandemia. Entonces se desató el infierno ”, dijo Long. “Ahora tenemos todos estos otros problemas, tenemos el incendio forestal. No lo volquemos sobre el hombre “.

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Sameea Kamal is a reporter/production assistant at CalMatters. She joined CalMatters in June 2021 from the Los Angeles Times, where she was a News Desk editor. Sameea was one of three 2020 IRE Journalist...